Australie : des réfugiés désespérés avalent des lames de rasoir

vendredi 16 janvier 2015

L’Australie s’est dite inquiète vendredi de la situation dans un de ses camps de rétention en Papouasie-Nouvelle Guinée où des demandeurs d’asile désespérés auraient avalé des lames de rasoir et de la lessive, selon une association.
L’Australie envoie les demandeurs d’asile qui arrivent par bateau dans des camps de rétention en Papouasie-Nouvelle Guinée et sur l’île de Nauru dans le Pacifique. Même si leur demande d’asile est considérée comme légitime après instruction de leur dossier, Canberra ne les autorise pas à s’installer en Australie.
Plus de 400 réfugiés habitants placés dans le camp de l’île de Manus, en Papouasie-Nouvelle Guinée, se sont mis en grève de la faim pour protester contre leur détention et leurs conditions de vie, ont fait savoir des défenseurs des droits de l’Homme.
« Je crois que la situation est très grave », a dit le ministre australien de l’Immigration, Peter Dutton, à la presse. « Je suis inquiet des événements qui se sont produits au cours des dernières 24 heures. Je suis préoccupé par ce que j’ai appris, la situation est volatile, il n’y a aucun doute », a-t-il ajouté, se refusant à apporter des précisions sur les faits en question.
D’après le militant des droits de l’Homme Ian Ritoul, d’une association d’aide aux réfugiés, jusqu’à 40 hommes se sont cousu les lèvres, trois ont avalé des lames de rasoir et quatre ont absorbé de la lessive.
La télévision publique ABC a dit être en possession d’une vidéo tournée au sein du camp montrant deux hommes sur un brancard en train d’être emmenés après avoir apparemment avalé de la lessive.
Peter Dutton a été nommé à ce poste en décembre à la faveur d’un changement ministériel. L’Australie mène une politique d’immigration très restrictive mais son arrivée aux commandes ne signifie pas un changement, a souligné le ministre. « Nous devons nous assurer que ces (réfugiés) n’arriveront jamais en Australie. »
Le gouvernement australien explique qu’il s’agit de décourager le trafic des passeurs qui profitent d’immigrants venant pour l’essentiel d’Irak, d’Iran et d’Afghanistan. Ces immigrants risquent souvent leur vie lors de voyages en mer périlleux
Les demandeurs d’asile doivent résoudre leurs problèmes pacifiquement, a encore souligné le ministre.   
Un millier d’hommes étaient détenus sur l’île de Manus fin décembre, selon les chiffres de  l’immigration. Ni femmes ni enfants n’habitent dans le camp de rétention.
A Nauru, les demandeurs d’asile sont près de 900, dont 164 femmes et 135 enfants.

AFP

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