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Le bâtiment multi-mission “Bougainville” de retour à Papeete

lundi 27 novembre 2017

Bougainville

(© DR)

Samedi, après presque trois mois consacrés à conduire la mission “Passion 2017”, le “Bougainville” a accosté en Zone de réparation navale (ZRN) de la base navale de Papeete.

Parti le 4 septembre 2017, l’équipage B, commandé par le lieutenant de vaisseau Alexis Gollnisch, a sillonné l’Est du Pacifique au cours d’une mission se décomposant en trois volets.

Le premier était consacré à l’affirmation de la souveraineté française sur l’île et la zone économique exclusive (ZEE) de Clipperton.

L’équipage, renforcé par l’équipe Nedex (Neutralisation, enlèvement, destruction d’engins explosifs) des Forces armées en Polynésie française, a tout d’abord poursuivi le travail entamé en 2016, consistant à neutraliser les munitions historique américaines datant de la Seconde Guerre mondiale. Après s’être assuré de respecter la faune, l’équipe a détruit plus de 20 000 obus.

L’occasion a également été saisie pour nettoyer certaines plages des déchets venus s’échouer au fil du temps. Le travail n’aurait pas été complet sans un rafraîchissement de la stèle “République française”, sur laquelle se dresse fièrement un mat de pavillon.

Poursuivant sa route à l’Est, le Bougainville a ensuite patrouillé au large de l’Amérique Centrale, où le développement du trafic de produits stupéfiants est une préoccupation croissante.

Les bâtiments de la Marine nationale participent régulièrement à des opérations internationales de lutte contre les narcotrafics dans cette zone. Plusieurs “Passex”, des exercices d’opportunités menés avec des bâtiments amis, ont été réalisés à l’occasion d’escales planifiées au Mexique, au Guatemala et au Costa Rica dans le but de renforcer nos liens en vue de nos prochaines opérations dans cette zone.

Le troisième volet de la mission visait à entretenir notre interopérabilité avec les US Coast Guard (garde-côtes américains), notre partenaire majeur dans le Pacifique, pour ce qui touche à la lutte contre les trafics ou les pêches illicites. Au large de San Diego, de San Francisco et de Hawaii, leurs trois principales bases dans le Pacifique, des exercices conjoints ont permis de présenter les capacités du Bougainville, d’éprouver le savoir-faire des marins français et américains, et de renforcer leur aptitude à travailler ensemble. Les escales ont aussi été mises à profit pour des rencontres de haut niveau avec le commandement des Coast Guard et de l’agence inter-administrations américaine chargée de lutter contre les activités illicites à la mer dans le Pacifique (JIATF-W).

À l’aller comme au retour, tous les transits dans et aux abords de la ZEE de Polynésie française ont été dédiés à la surveillance maritime. Guidé par le CMC-PF et appuyé par des vols des avions Gardian de la 25F et par de l’imagerie satellite, le bâtiment a ainsi visité en cette fin de semaine quatre palangriers étrangers pêchant à l’extérieur de la ZEE, en haute mer, au large des Marquises.

Ces contrôles réguliers de navires de pêches étrangers en haute mer, menés dans le cadre de la Western and Central Pacific Fisheries Commission (WCPFC), s’insèrent dans la stratégie générale de surveillance de la ZEE conduite sous la direction du haut-commissaire de la République, délégué du gouvernement pour l’action de l’État en mer, qui maintient les pêcheurs étrangers à l’extérieur de la ZEE de Polynésie française.

La diversité des missions accomplies durant “Passion 2017” montre l’étendue des capacités du Bougainville, mais surtout celles de son équipage qui achève avec brio son déploiement, fier d’avoir affirmé l’importance de la Polynésie française et l’action responsable de la France dans le Pacifique.

L’équipage A prendra alors la relève pour faire face à la saison cyclonique et mener ses prochaines missions dans les eaux de nos archipels.

 

LDT

 

 

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