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Californie – L’État reçoit du secours pour lutter contre les incendies

jeudi 12 octobre 2017

incendie californie

Des milliers d’habitants ont été contraints de fuir précipitamment devant les flammes galopantes, parfois en pleine nuit, et les évacuations se poursuivaient toujours hier. (© AFP)

La Californie a fait appel aux États proches, et au-delà, pour lutter contre les incendies particulièrement violents, qui ont fait au moins 21 morts depuis dimanche dernier.

“C’est un événement grave, sévère, catastrophique”, a prévenu Ken Pimlott, responsable du département californien des forêts et de la protection incendie, lors d’une conférence de presse de l’Agence des situations d’urgence du gouverneur de Californie (Cal OES). “Ces incendies brûlent littéralement plus vite que ne peut courir un pompier dans certaines zones.”

Attisés par des vents pouvant dépasser 60 km/h avec seulement 8 % d’humidité dans l’air, 22 incendies ont calciné depuis dimanche dernier au soir près de 69 000 hectares dans huit comtés californiens. Les pompiers estiment qu’au moins 3 500 bâtiments (maisons et commerces) ont été détruits.

 

Soldats en renfort

 

Plus de 8 000 pompiers luttent contre les flammes, sans parvenir jusqu’à présent à les circonscrire, appuyés dans les airs par plus de 70 hélicoptères et 30 avions bombardiers d’eau et des centaines de véhicules au sol.

Les autorités de l’État américain le plus peuplé ont déjà obtenu des ressources d’États proches (Nevada, Washington, Oregon, Arizona) et d’autres devraient suivre.

La Garde nationale de Californie a également déployé 700 soldats, qui devaient être renforcés hier et aujourd’hui par 1 800 personnes supplémentaires, a indiqué le major général Dave Baldwin, chef d’état-major du gouverneur de Californie.

Des particuliers apportent leur aide également. À l’instar de Chris Hoffmann, 58 ans, au volant d’un des six camions-citernes de l’entreprise de BTP qui l’emploie.

Selon Ken Pimlott, 21 personnes sont mortes dans ces incendies. Le Los Angeles Times a précisé qu’il y avait onze morts dans le comté de Sonoma, six dans celui de Mendocino, deux dans celui de Napa et deux dans le comté de Yuba.

Mais le shérif du comté de Sonoma Robert Giordano a précisé à la presse que 560 personnes n’avaient pas été localisées, soulignant que la destruction de plus de 70 relais de téléphonie mobile compliquait la tâche des autorités.

L’incendie baptisé Tubbs, qui sévit près de la ville de Santa Rosa et a tué à lui seul onze personnes, est devenu le sixième plus mortel de l’histoire de la Californie. Il a brûlé entre dimanche dernier au soir et mercredi matin plus de 11 000 hectares et détruit plus de 570 bâtiments, dont 550 résidentiels.

La police de Santa Rosa a prévenu sur Facebook que les services météorologiques prévoyaient un “retour des vents puissants sur la région à partir de mercredi soir (…) et jusqu’à jeudi matin”. “Cette évolution crée des conditions extrêmement dangereuses pour les pompiers.”

Des milliers d’habitants ont été contraints de fuir précipitamment devant les flammes galopantes, parfois en pleine nuit, et les évacuations se poursuivaient toujours hier. Au total, 51 refuges ont été ouverts dans dix comtés.

Certains habitants ont pu retourner dans leur quartier, où ils n’ont retrouvé pour nombre d’entre eux que les décombres fumants de leur maison. La ville de Santa Rosa est ainsi particulièrement meurtrie.

Plusieurs exploitations de cette région très viticole, parfois centenaires, ont été totalement ou partiellement détruites. Certaines étaient toujours hier dans la trajectoire des flammes. Le vignoble Signorello Estate et l’exploitation de vins biologiques Frey, notamment, ont été dévorés par les flammes.   

 

AFP

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