Des militaires américains expédient par erreur un bacille mortel à un laboratoire

    mercredi 27 mai 2015

    Un laboratoire militaire américain a expédié par erreur un bacille mortel actif (anthrax) à au moins un laboratoire privé dans le Maryland (est), a indiqué mercredi un responsable américain en précisant qu’il n’y avait pas de risque pour la santé publique. Des analyses sont en cours pour déterminer si des laboratoires dans neuf autres Etats américains ont reçu eux aussi des échantillons dangereux, a-t-on appris de même source. Aucune contamination d’employés de laboratoire n’a été signalée, selon la même source.  
    Le laboratoire militaire américain à l’origine de l’envoi, le centre d’essai de Dugway dans l’Utah, avait irradié les échantillons concernés pour les rendre inactifs avant de les envoyer, a précisé le responsable américain. 
    Mais au moins un échantillon, celui reçu par le laboratoire du Maryland, était encore actif après son expédition. La contamination a été découverte par le laboratoire du Maryland le 22 mai.
    Le Centre d’essai de Dugway expédie régulièrement des échantillons de bacille du charbon inactifs à des laboratoires commerciaux, à des fins de recherche. La maladie du charbon, ou anthrax, est une infection aiguë qui touche aussi bien l’animal que l’homme. La bactérie responsable (Bacillius anthracis) peut être aussi utilisée comme arme bactériologique.
     
    AFP

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