États-Unis – L’ouragan Matthew continue de frôler dangereusement la côte-est

    samedi 8 octobre 2016

    ouragan

    (Photo : capture d’écran Itélé)

     

    L’ouragan Matthew poursuivait hier sa dangereuse remontée de la côte est des États-Unis, où trois personnes ont péri et des millions ont été sommées d’évacuer une bande littorale de 1 000 kilomètres affectée par des vents violents et une montée des eaux.

     

    Matthew a laissé derrière lui des scènes de désolation en Haïti et causé la mort d’au moins 400 personnes dans ce pays très vulnérable aux aléas climatiques, mais son impact sur la Floride a été moins violent qu’escompté car l’œil de l’ouragan n’a pas touché terre. “Il s’agit toujours d’un ouragan vraiment dangereux”, a toutefois prévenu le président Barack Obama depuis le Bureau ovale. Matthew continuait en effet de frôler les côtes en remontant vers le nord et ne se trouvait qu’à 65 km à l’est de Jacksonville, dans le nord de la Floride, à 22 heures GMT.

    Matthew, qui s’était hissé jusqu’au cran maximal de l’échelle Saffir-Simpson, l’échelon 5, a perdu en intensité et est désormais un ouragan de catégorie 2 avec des vents soufflant jusqu’à 175 km/h. Il devrait toutefois “rester un ouragan jusqu’à ce qu’il commence à s’éloigner du sud-est des États-Unis dimanche”, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

     

    Coupures de courant massives

     

    D’ici là, la plus grande prudence est de mise en Floride, Géorgie, Caroline du Sud et Caroline du Nord, quatre États pour lesquels Barack Obama a déclenché un plan d’urgence fédéral, ce qui permet de mobiliser davantage de ressources. En fin de journée, l’ouragan s’éloignait des côtes de Floride, où au moins trois personnes ont péri. Une femme d’une cinquantaine d’années a succombé à un accident cardiaque car les secours n’ont pu aller lui prêter assistance à cause de la violence du vent.

    La deuxième personne, un homme de 82 ans, est décédé dans un hôpital où il avait été transporté en voiture particulière. Là encore, les véhicules de secours n’avaient pu sortir en raisons des intempéries. Une troisième personne a péri lorsqu’elle est sortie pendant une accalmie pour nourrir des animaux et qu’un arbre lui est tombé dessus. Dans l’ancienne ville coloniale de Saint Augustine, en Floride, l’eau avait envahi les rues de la ville, conformément aux craintes des météorologues qui redoutent une montée des eaux jusqu’à 3,3 mètres par endroits.

    Les coupures d’électricité sont également la conséquence directe du vent et des précipitations, avec 11 % des consommateurs du réseau électrique de Floride affectés, soit plus d’1, 1 million de personnes, a rapporté le gouverneur de l’État Rick Scott. À Jacksonville, certains avaient trouvé refuge dans les hôtels et des enfants jouaient dans les halls d’entrée pendant que les adultes parlaient dans la pénombre des tempêtes qu’ils avaient connues.

    La ville de Daytona Beach, l’une des premières touchées, a décrété un couvre-feu jusqu’à aujourd’hui 11 heures GMT. Plus au nord, le comté de Chatham, en Géorgie, a fait de même hier, en partie pour empêcher les pillages dans ce secteur où 75 % des
    habitants sont partis, selon les autorités.

     

    AFP

     

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