Grave épisode de blanchissement du corail dans le Pacifique nord dû au réchauffement

    jeudi 25 décembre 2014

    Les prairies coralliennes du Pacifique nord connaissent actuellement un phénomène de blanchissement inédit par son ampleur en raison d’un épisode de type El Niño qui fait monter la température des océans, ont annoncé lundi des scientifiques.
    La situation est la plus spectaculaire dans les îles Marshall où le blanchissement corallien observé depuis la mi-septembre est « le pire jamais enregistré », a indiqué à l’AFP Karl Fellenius, un océanographe de l’université de Hawaii basé à Majuro, capitale des Marshall.
    Selon C. Mark Eakin, responsable de la surveillance des récifs coralliens à l’Agence nationale américaine Océanique et Atmosphérique (NOAA), l’ensemble du Pacifique nord est touché.
    « Un important blanchissement a été constaté à Guam, aux îles Mariannes du nord, aux îles hawaïennes du nord-ouest, aux îles Marshall et aux Kiribati », a-t-il expliqué en invoquant « des nouveaux records de stress thermique » dans la partie septentrionale du Pacifique.
    Le blanchissement corallien est un phénomène naturel survenant dans des endroits où l’eau circule peu, en période de marées de faible amplitude et de fortes chaleurs, à de petites profondeurs. Mais l’ampleur du phénomène étudié ne peut s’expliquer que par « les émissions de gaz à effet de serre qui font monter la température des océans », affirme Karl Fellenius.
    La température des eaux de surface est d’environ un demi à un degré supérieure à la normale depuis plusieurs mois, un écart suffisant pour les fragiles coraux, a ajouté le scientifique.
    L’Organisation météorologique mondiale (OMM) a prévenu en décembre au sommet de Lima que les températures relevées entre janvier et octobre autour du globe, sur terre et mer, pourraient faire de 2014 l’année la plus chaude depuis 1880 dans le monde.
    Selon l’organisme mondial, cette hausse du mercure expliquerait en partie les pluies et inondations exceptionnelles observées cette année.
    El Niño est un courant chaud du Pacifique qui apparaît généralement tous les cinq à sept ans en moyenne et exerce une forte influence sur le climat du globe. L’OMM estimait en septembre à 70% les chances qu’El Niño refasse son apparition entre novembre et février.

    AFP

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