Inondations : près de 170 000 personnes évacuées dans le sud-est de l’Amérique du sud

    samedi 26 décembre 2015

    Près de 170 000 personnes ont été évacués au Paraguay, en Argentine, au Brésil et en Uruguay à cause des pires inondations des dernières décennies, selon les autorités aujourd’hui. 
    Les violentes intempéries provoquées par le phénomène météorologique El Niño durant la semaine de Noël ont principalement touché le Paraguay, où la crue de la rivière du même nom a provoqué l’évacuation de 130 000 personnes, selon les autorités.
    Quatre personnes sont également décédées à la suite de chutes d’arbres. La capitale Asuncion, qui compte 500 000 habitants, a été privée temporairement d’électricité.  « Nous ne pouvons pas abandonner les milliers de familles qui sont affectées par les inondations », a lancé le président paraguayen Horacio Cartes dans son message de Noël, annonçant le déblocage de 3,5 millions de dollars pour les évacués. 
    Au nord-est de l’Argentine, les crues du fleuve Uruguay ont fait deux morts et près de 20.000 personnes ont été évacuées, selon les autorités qui déplorent la « pire inondation en 50 ans ». 
    Cette montée des eaux « pourrait devenir l’une des plus compliquées de l’histoire », a commenté le ministre de l’Intérieur, Rogelio Frigerio. 
    La province d’Entre Rios est la plus touchée, avec 10.000 personnes déplacées, principalement dans la ville de Concordia sur les bords du fleuve.  « Nous savions qu’El Niño allait provoquer des inondations, mais personne n’imaginait que celles-ci allaient prendre une telle ampleur », avait déclaré jeudi le maire de la ville, Enrique Cresta. 
    Le fleuve Uruguay a également fait des dégâts au Brésil et en Uruguay. Dans ces deux pays, il sert de frontière avec l’Argentine.
    La présidente brésilienne Dilma Rousseff a survolé samedi en hélicoptère l’ouest de l’Etat méridional du Rio Grande do sul, où 9.000 personnes ont été évacuées à cause de le montée du niveau du fleuve Uruguay et de son affluent, la rivière Quaraï. « Nous sommes ici parce que nous savons que le Brésil souffre du phénomène (climatique) El Niño qui provoque de fortes pluies dans le sud du pays et une sécheresse terrible dans le nord-est », a déclaré la chef de l’Etat.
    Brasilia a débloqué dans un premier temps 1,7 million de dollars pour la région touchée.
    En Uruguay, 9 000 personnes ont été déplacées à cause des crues, selon le Service national d’urgence (Sinae), principalement dans le nord et le centre. 
    L’actuel épisode climatique El Niño – un courant équatorial chaud du Pacifique – est l’un des plus puissants à avoir été observé depuis 1950, avait annoncé l’ONU en novembre. Ce phénomène pourrait durer jusqu’au premier trimestre de 2016, a-t-elle averti. 
     
    AFP
     

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