Japon: nuit d’angoisse dans le sud-ouest secoué par de nombreux séismes

    vendredi 15 avril 2016

    Un violent séisme a une nouvelle fois frappé le sud-ouest du Japon dans la nuit de vendredi à samedi, environ 24 heures après le début d’une série meurtrière de plus de 100 secousses qui touchent l’île de Kyushu.

    Un tremblement de terre de magnitude 7,1 selon l’agence de météorologie japonaise et de 7,0 d’après l’Institut de géophysique américain (USGS) s’est produit samedi à 01H25 locales (16H25 GMT vendredi). L’USGS en a évalué la profondeur à 10 km seulement.

    Les autorités avaient dans un premier temps redouté un tsunami avant de lever leur avis de risque de raz-de-marée.

    Le premier séisme enregistré jeudi d’une magnitude de 6,5 avait détruit nombre de maisons dans la petite ville de Mashiki de la préfecture de Kumamoto, à quelque 900 km de Tokyo. Neuf morts et 900 blessés, dont une cinquantaine grièvement, ont été déplorés.

    « Nous avons reçu des informations non confirmées selon lesquelles une personne serait décédée dans l’effondrement d’une maison et qu’un pont serait tombé. Nous n’avons reçu aucun avis de tsunami. La situation est tendue car des répliques ne cessent de nous secouer », a déclaré à l’AFP une responsable du bureau local de gestion des catastrophes, Riho Tajima.

    « Ce dernier tremblement de terre a semblé aussi fort si ce n’est plus que le premier. C’était vraiment très fort. Un grand nombre de gens dans la rue étaient paniqués », a déclaré à l’AFP Shotaro Sakamoto, un responsable de la préfecture de Kumamoto.

    ‘Mon corps rebondissait' »J’ai été réveillé par le séisme. Mon corps rebondissait sur le lit. Le téléviseur est tombé. On a guidé tous les clients de l’hôtel vers la sortie pour être évacués », a témoigné un photographe de l’AFP.

    Vendredi soir les secours recherchaient des survivants dans les décombres des habitations détruites tandis que des habitants de Mashiki chassés de leurs maisons détruites faisaient la queue pour obtenir de l’eau potable

    La première secousse, d’une violence inédite pour bien des riverains, avait endommagé leur château vieux de 400 ans.

    « La maison a été secouée de haut en bas », a raconté vendredi Nobuyuki Morita, un habitant de Mashiki âgé de 67 ans. « J’étais très surpris. Je n’ai jamais connu un tel tremblement de terre de ma vie ».

    Les sauveteurs avaient sorti saine et sauve des décombres une fillette d’à peine huit mois, plus de six heures après le tremblement de terre.

    Sa mère, son grand-père, sa grand-mère et son frère aîné, qui ont tous survécu, se trouvaient dans la salle de séjour et la cuisine pendant qu’elle dormait à l’étage, lorsque la première secousse est survenue à 21H26 (12H26 GMT), a rapporté le quotidien Mainichi Shimbun. Ils ont tenté de monter pour sauver l’enfant mais la maison s’est écroulée.

    Certains habitants ont dormi la première nuit sur des parkings publics, s’enveloppant dans des couvertures pour se protéger du froid, par crainte de revenir à l’intérieur et que les bâtiments ne s’écroulent.

    « Je n’ai pu sortir de chez moi qu’après cinq répliques, elles étaient tellement fortes, j’avais trop peur de bouger », avait confié un commerçant, interrogé à la télévision. Dans sa boutique tout était sens dessus dessous, étagères, tables et articles divers répandus sur le sol.

    Des dizaines de maisons, pour la plupart vétustes et en bois, ont été totalement ou en partie détruites, poussant des milliers d’habitants à trouver refuge dans des centres d’accueil où ils ont reçu du riz et de l’eau potable.

    Près de 6.500 hommes – pompiers, policiers, soldats des forces d’autodéfense – avaient été dépêchés sur place.

    – Usines à l’arrêt -Plusieurs grands groupes japonais, dont Toyota, Bridgestone, Honda et Sony, ont décidé vendredi de suspendre les opérations dans leurs usines situées dans la région, afin de faire un point avec les fournisseurs et d’évaluer les dégâts.

    Des routes ont été éventrées et les transports perturbés.  L’agence de météorologie prévoit de la pluie dans les prochains jours, faisant craindre des glissements de terrain.

    Aucune anomalie n’a été relevée dans la centrale nucléaire de Sendai, a annoncé la compagnie Kyushu Electric Power.

    Les autres installations nucléaires situées dans la région secouée, à savoir celles d’Ehime et Genkai, n’ont pas été affectées, a rapporté la télévision publique NHK.

    Situé à la jonction de quatre plaques tectoniques, le Japon subit chaque année plus de 20% des séismes les plus forts recensés sur Terre.

    Les Japonais sont encore plus sensibles aux risques depuis le tsunami de mars 2011 qui a tué quelque 18.500 personnes et entraîné l’accident nucléaire de Fukushima.

    6 Agence France-Presse

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