La Nasa salue l’atterrissage historique du robot européen Philae sur une comète

mercredi 12 novembre 2014

La Nasa a salué mercredi l’atterrissage du robot européen Philae sur une comète, événement qu’elle a qualifié « d’avancée » majeure dans l’histoire de l’exploration spatiale.  « Nous félicitons l’Agence spatiale européenne (ESA) pour son succès à se poser sur une comète aujourd’hui », a déclaré dans un communiqué John Grunsfeld, administrateur adjoint de la Nasa responsable des missions scientifiques. « Cette réussite représente une percée dans l’exploration de notre système solaire et une étape clé dans la coopération internationale », a-t-il ajouté. Le robot Philae, qui s’était séparé de la sonde européenne Rosetta sept heures plus tôt, s’est posé au terme d’une approche délicate sur le noyau de la comète Tchourioumov-Guérassimenko. Cette  manoeuvre était très périlleuse étant donné la vitesse élevée de la comète et sa surface torturée.

Le responsable de la Nasa a souligné que trois instruments américains se trouvaient à bord de Rosetta pour cartographier le noyau de la comète et y rechercher des traces d’eau. « Nous sommes fiers de partager ce jour historique et attendons de recevoir des données scientifiques », a-t-il indiqué. Philae, d’un poids de cent kilos sur Terre, s’est séparé de Rosetta après un périple de 6,5 milliards de kilomètres qui a duré dix ans.

Peu après la confirmation de l’atterrissage, l’ESA a exprimé des inquiétudes car Philae pourrait ne pas être bien arrimé sur le sol de la comète, ses harpons n’ayant peut-être pas correctement fonctionné.

 

AFP

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