La Papouasie-Nouvelle-Guinée s’engage contre le mariage des mineurs

lundi 1 juin 2015

Il sera bientôt illégal de se marier avant d’avoir atteint l’âge de 18 ans en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Un projet de loi doit être déposé très bientôt devant le Parlement.
Selon l’Unicef, 21% des jeunes filles sont mariées avant d’avoir 18 ans. Les autorités ne présentent pas de statistiques, mais elles reconnaissent que le problème des jeunes filles poussées à se marier est « très répandu à travers le pays ». Eric Kwa est le secrétaire de la Commission de réforme de la Constitution : « On est parfaitement conscient de ce qui se passe. Et ça se passe à tous les niveaux, donc on doit aborder cela au niveau national. »
Le gouvernement papou a déjà donné son aval à la future loi, assure Eric Kwa, mais il craint que sa mise en application dans les régions reculées du pays soit difficile : « On sait que ce sera un grand problème pour nous, mais on voudrait d’abord promulguer la loi et ensuite aller informer les gens. Je pense que la principale difficulté sera d’éveiller les consciences. Il faudra qu’on soit plein d’énergie pour expliquer la loi aux gens dans tout le pays. Je pense qu’avec le temps, peut-être dans cinq ans, nous aurons fait passer le message à l’ensemble de la société. »
Cette démarche est suivie de près par les associations de défense des femmes en Mélanésie. Au Vanuatu, par exemple, les femmes doivent être âgées de 16 ans et les hommes de 18 ans pour pouvoir se marier. Mais malgré la loi, les préjugés traditionnels persistent, témoigne Marilyn Tahi, du Centre vanuatais pour les femmes : « Chez nous, il y a des gens qui disent qu’à partir du moment où elles ont leurs règles, elles sont prêtes à être mariées. D’autres disent qu’à partir du moment où elles ont des seins, elles peuvent être mariées. »
Marilyn Tahi milite pour que l’âge requis passe à 18 ans pour les femmes, pour les protéger, mais aussi par souci d’équité. Elle espère que la loi papoue va permettre de faire changer les choses dans son pays.
 
Radio Australia

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