La tempête de neige paralyse New York

    lundi 26 janvier 2015

    Vols suspendus, spectacles annulés, transports en commun arrêtés au moins pour la nuit, New York tournait au ralenti lundi soir, frappée par une tempête de neige accompagnée de vents violents affectant des millions d’Américains dans le nord-est des États-Unis.
    La neige tombait drue lundi soir à New York où des centaines de chasse-neige étaient mobilisés contre le blizzard. Le maire Bill de Blasio a appelé la population à sortir le moins possible, et a interdit la circulation de tous les véhicules -sauf véhicules d’urgence- à partir de 23h (4h GMT mardi), une mesure rarissime.
    Selon la météo nationale, la neige pourrait tomber durant la nuit au rythme de 5 à 10 cm par heure, avec une accumulation attendue de 60 cm à New York, voire plus en certains endroits, et des bourrasques de vent de 72 à 88 km/heure.
    « La tempête va s’aggraver durant la nuit », a annoncé en fin d’après-midi le gouverneur de l’État de New York Andrew Cuomo. Il a annoncé la fermeture du métro, qui fonctionne à New York 24 h/24, à partir de 23h, pour une durée indéterminée.
    M. Cuomo a également annoncé que les trains de banlieue s’arrêteraient aussi à 23h, là encore pour une durée indéterminée, et a étendu à tout l’État de New York l’interdiction de circuler, sauf pour les véhicules d’urgence.
    Les parcs new-yorkais ont fermé. Les écoles resteront closes mardi, a annoncé également le maire. Le siège de l’ONU n’ouvrira pas non plus.
    Les spectacles de la célèbre Broadway ont été annulés lundi soir. Mais la Bourse sera ouverte mardi.
    « Ce n’est pas une tempête typique », a insisté le maire, « rentrez tôt chez vous », a-t-il ajouté, répétant que le blizzard devrait être « l’un des plus importants de l’histoire de la ville » de 8,4 millions d’habitants.
    Cette tempête, qui touche une bande de plus de 450 km de longueur, allant de Philadelphie à l’Etat du Maine, devrait s’éloigner progressivement mercredi.
    « Les New-Yorkais doivent se préparer à de possibles pannes d’électricité, dues aux vents violents qui pourraient faire tomber les lignes et les arbres », a aussi averti le gouverneur.
    Il a précisé que l’État de New York disposait d’au moins 1 806 chasse-neige et de plus de 126 000 tonnes de sel pour lutter contre le mauvais temps.
    Les New-Yorkais inquiets avaient dès dimanche dévalisé les supermarchés pour faire des provisions. Beaucoup ont fait de même lundi, patientant parfois dans le froid avant de pouvoir entrer, pour faire des réserves de pain, lait, fruits et légumes.
    Dans la région de Boston, où de 50 à 76 cm de neige sont attendus, les bourrasques de vent pourraient dépasser 100 km/heure.
    Lundi, plus de 2 700 vols ont été annulés de ou vers les États-Unis, et plus de 3 700 l’étaient déjà pour mardi, selon le site spécialisé Flightaware.com.

    AFP

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