L’avion Solar Impulse 2 décolle d’Abou Dhabi pour son premier tour du monde sans carburant

dimanche 8 mars 2015

L’avion Solar Impulse 2 a pris son envol lundi matin d’Abou Dhabi pour un tour du monde sans précédent, à la seule énergie solaire, afin de promouvoir les technologies propres.
« C’est un défi humain, une aventure et une motivation humaines », a déclaré André Borschberg lors d’une conférence de presse à Abou Dhabi. Le Suisse, l’un des deux pilotes qui se relaieront pour cette mission, a précisé que l’appareil devait décoller à 07H30 (03H30 GMT).
Cependant, un peu plus tard, l’équipe de Solar Impulse 2 a envoyé un courrier électronique à la presse indiquant que le départ avait été avancé d’une heure (06H30 locales – 02H30 GMT).
C’est M. Borschberg qui prendra place dans le cockpit pour la première étape vers Mascate, capitale du sultanat d’Oman, où l’appareil devrait arriver lundi en fin de journée.
Le décollage d’Abou Dhabi, prévu initialement samedi, a été retardé en raison des vents forts qui soufflaient sur la région.
Le tour du monde en 12 étapes sera l’aboutissement de 12 années de recherches menées par M. Borschberg et son compatriote Bertrand Piccard qui, outre l’exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique.
« Nous voulons partager notre vision d’un avenir propre », a déclaré M. Piccard, en soulignant que cette mission devrait contribuer à la lutte contre le réchauffement climatique.
« Le changement climatique offre une fantastique opportunité pour apporter sur le marché de nouvelles technologies vertes » qui aideront à « préserver les ressources naturelles de notre planète, créer des emplois et soutenir la croissance » économique, a-t-il dit.
L’idée de voler grâce à la seule énergie solaire avait initialement été la risée de l’industrie aéronautique.
M. Piccard, descendant d’une dynastie de scientifiques-aventuriers suisses, a accompli le premier tour du monde en ballon sans escale en 1999.
L’avion, baptisé SI2 (Solar Impulse 2), est propulsé par plus de 17.000 cellules solaires tapissant des ailes de 72 mètres, soit presque aussi longues que celles d’un Airbus A380.
Mais le SI2, conçu en fibre de carbone, ne pèse que 2,5 tonnes — autant qu’un 4X4 familial, soit moins de 1% du poids du A380.
 

– Pétition pour les énergies propres –

 
Au total, l’appareil parcourra 35.000 kilomètres en 12 étapes, à une vitesse relativement modeste (entre 50 et 100 km/h), et cette circonvolution, à 8.500 mètres d’altitude au maximum, prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août.
C’est M. Piccard qui sera dans le cockpit quand l’avion atterrira de nouveau aux Emirats.
Après le sultanat d’Oman, l’Inde et la Birmanie sont les destinations suivantes, avant la plus longue étape du trajet: cinq jours consécutifs de vol pour un seul pilote chargé de rallier Nankin, en Chine, à l’archipel américain d’Hawaï, dans le Pacifique.
M. Piccard a indiqué que le public pourrait « suivre en direct tout ce que nous faisons dans le cockpit » et « dans le centre de contrôle de la mission à Monaco » sur le site actif « solarimpulse.com ».
Il a précisé qu’une pétition avait été lancée pour promouvoir les énergies propres auprès du grand public, sur le site futureisclean.org.
Au total, 130 personnes participeront à l’aventure: 65 accompagneront les pilotes autour du monde (dans le cadre de l’appui logistique) et 65 autres seront à Monaco, au centre de contrôle de la mission (météorologues, contrôleurs aériens et ingénieurs).
Solar Impulse 2 est le successeur du premier prototype Solar Impulse 1, qui a permis aux concepteurs du projet de faire plusieurs vols de longue durée en Europe, au Maroc et de traverser les Etats-Unis en 2013 avec plusieurs escales, faisant d’eux les premiers à accomplir un tel exploit.

AFP

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