Le Vatican engage des poursuites pénales pour pédophilie contre un ancien prélat

    mardi 23 septembre 2014

    Le Vatican a annoncé mardi l’ouverture d’une procédure pénale pour pédophilie contre son ancien nonce apostolique (ambassadeur) en République dominicaine, le Polonais Josef Wesolowski, qui a été assigné à résidence à l’issue d’une audience préliminaire.
    Le porte-parole du Vatican, Federico Lombardi, a précisé que ces poursuites avaient été entamées « conformément à la volonté exprimée par le pape, afin qu’une affaire aussi grave et délicate soit traitée sans retard, avec la rigueur juste et nécessaire, et une entière prise de responsabilité de la part des institutions à la tête du Saint-Siège ».
    Ces poursuites pourraient aboutir au premier procès pour pédophilie dans la petite cité-Etat.
    Ancien archevêque, M. Wesolowski avait déjà été condamné en juin par un tribunal ecclésiastique à la réduction à l’état laïc – un renoncement au sacerdoce qui constitue la peine maximale pour un prélat – en raison des faits qui lui étaient reprochés.
    Il avait fait appel et le père Lombardi avait laissé entendre que la décision pourrait être rendue en octobre et qu’un procès au pénal pourrait ensuite être intenté.
    Jozef Wesolowski, 65 ans, avait été dénoncé par les médias dominicains pour avoir eu des relations tarifées avec des mineurs dans la « Zona colonial », le centre historique de Saint-Domingue.
    Six mois avant la condamnation au niveau ecclésiastique de l’ancien nonce, le Comité des Nations unies sur les droits des enfants avait cité son cas pour illustrer l’absence d’initiatives du Vaticandans la lutte contre les sévices sexuels infligés aux mineurs par des prélats.
    Le Vatican et l’Église catholique ont été décrédibilisés par le scandale des prêtres pédophiles, quand des dizaines de milliers de cas ont été révélés dans les pays occidentaux, des États-Unis à l’Irlande, remontant souvent aux années 60 et 70.
    L’Église est critiquée pour avoir continué de protéger et s’être contentée de muter des prêtres pédophiles, de peur du scandale, mais sans égards pour les enfants.
    L’opacité de la procédure de l’enquête canonique secrète, gérée au Vatican par la Congrégation pour la doctrine de la foi, a aussi été dénoncée, l’Église affirmant avoir voulu protéger la présomption d’innocence et l’anonymat des victimes.
    Jozef Wesolowski a été ordonné prêtre en 1972 par l’archevêque de Cracovie, le cardinal Karol Wojtyla, qui est par la suite devenu le pape Jean Paul II, canonisé cette année.
    Représentant du Vaticanen Bolivie, M. Wesolowski avait ensuite été en poste dans différents pays d’Asie avant que Benoît XVI ne le nomme en République dominicaine en 2008. La presse affirme qu’il a été associé à un autre prêtre polonais, Wojciech Gil, dans des actes de pédophilie commis dans ce pays des Caraïbes.
     
    AFP

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