Les accidents causés par des étrangers inquiètent en Australie et en Nouvelle-Zélande

    jeudi 26 mars 2015

    Il conduisait du mauvais côté de la route. L’accident, une collision frontale entre le pick-up conduit par le Français, Thibaut Henri Éric Bazin Kretzschmar, 22 ans, saisonnier dans une exploitation agricole des environs, et un motocycliste, s’est produit sur une portion d’autoroute à 400 kilomètres au sud-est de Perth, en mars 2014. Au guidon de la moto : l’Australien Daniel Soderstrom, père de famille, a été tué sur le coup. Le Français se trouvait en Australie dans le cadre du programme travail-vacances existant entre les deux pays. C’est après qu’il eut repris le volant, peu avant minuit, qu’il a commencé à circuler sur le côté droit de la chaussée. La collision a eu lieu après qu’il eut roulé plus d’un kilomètre sur l’autoroute.
     
    Bières. Au cours des audiences, le parquet a évoqué le fait qu’avant l’accident, le Français avait bu « quatre bières », mais aussi qu’il conduisait en Australie, ce soir-là, pour la première fois. « Vous avez fait trois erreurs de jugement fatales : conduire un véhicule agricole de nuit sur une route que vous ne connaissiez pas, consommer de l’alcool en excès et ne pas parvenir à éviter la collision », a déclaré le juge John Straude. Il a ensuite estimé qu’une peine de prison avec sursis était « inappropriée », mais que le condamné pourrait par contre faire une demande de remise en liberté sous caution au bout de six mois.
     
    Inverse. Début mars, un touriste français a été condamné par un tribunal néo-zélandais à une amende de 19 000 dollars (1,5 million de francs), après que la justice l’a reconnu coupable de conduite dangereuse ayant entraîné une collision, alors qu’il conduisait lui aussi du mauvais côté sur une route nationale.
    Cet accident, un choc frontal avec un véhicule venant en sens inverse, avait eu lieu le 5 janvier dernier. Il avait entraîné de graves blessures pour le conducteur français, Stéphane Yoan Mazerat (29 ans) et son épouse Isabelle. À bord de l’autre véhicule se trouvaient deux femmes – elles aussi ont été blessées à des degrés divers – et deux enfants. L’accusé, qui a comparu dans une chaise roulante tout au long du procès, a déclaré ne pas se souvenir de l’accident en raison d’un traumatisme crânien. Il a tenté de faire valoir l’inattention pour justifier le fait que le véhicule qu’il conduisait se trouvait, au moment de l’impact, sur le côté droit de la route.
    En rendant son verdict, le tribunal d’Hamilton a précisé que le ressortissant français devra payer l’amende avant de pouvoir quitter la Nouvelle-Zélande. Au moment de l’accident, le couple de Français se trouvait en Nouvelle-Zélande depuis deux semaines pour sa lune de miel.
    Ils ont ensuite été soignés à l’hôpital de Waikato et y ont subi plusieurs opérations. Dans le cadre d’une médiation judiciaire intervenue plus tôt, le couple de Français a accepté de verser des dommages-intérêts aux victimes néo-zélandaises de cet accident.

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