Les feux en perte de vitesse à Fort McMurray, 1.610 km2 dévastés

    dimanche 8 mai 2016

    Les feux à Fort McMurray avancent « bien plus lentement » dimanche, a déclaré Rachel Notley, Première ministre de l’Alberta (ouest), en révisant à la baisse les estimations des superficies détruites à 1.610 km2 de forêts brûlées.

    « Le feu a progressé bien plus lentement que ce que nous craignions » samedi, a dit Mme Notley lors d’une conférence de presse, ajoutant que l’évacuation des 25.000 personnes bloquées au nord de la ville s’était achevée dimanche matin.

    Avec le ralentissement de l’avancée, les foyers d’incendie se trouvent encore à 40 km de la frontière avec la province de la Saskatchewan, quand les services d’urgence craignaient le pire.

    La veille, les pompiers avaient estimé que 2.000 km2 pouvaient avoir été ravagés par les feux hors de contrôle à l’Est de la ville.

    Chad Morrisson, directeur du service des incendies de l’Alberta, affichait une mine plus réjouie en indiquant que « grâce à mère nature » avec une météo plus clémente et aussi « grâce au travail acharné de tous les pompiers, nous avons pu contenir la plupart des lignes de feu à Fort McMurray ».

    La menace s’est atténuée, sans être levée, pour les mines de sables pétrolifères au nord de la ville.

    « Le feu s’est éloigné » du site de Nexen, du groupe chinois CNOOC avec « seulement des dégâts mineurs », a indiqué M. Morrisson, sans en préciser la nature.

    Les flammes ont également pu être maintenues à distance des sites d’exploitation du premier groupe pétrolier Suncor, arrêtés depuis samedi comme ceux de Syncrude, Husky, Shell ou ConocoPhillips, selon M. Morrisson.

    Les pompiers comptent sur des averses lundi et des vents d’ouest pouvant souffler jusqu’à 60 km/h pour repousser les incendies plus à l’Est, « pour les maintenir ou les éloigner de ces sites » pétroliers dans les prochains jours, a expliqué M. Morrisson.

    Mme Notley a remercié tous les services de secours qui ont permis d’évacuer en trois jours les 25.000 personnes encerclées par les feux au nord de Fort McMurray.

    « Vous avez fait un travail extraordinaire » pour évacuer les quelque 100.000 habitants de la ville et de ses alentours. « C’est miraculeux » que cette évacuation massive se soit faite en si peu de temps », a estimé Mme Notley.

    Elle a déploré le décès de deux jeunes filles, seules victimes connues des feux à ce stade. Leur véhicule a heurté mercredi un camion quand elles fuyaient les incendies.

    Agence France-Presse

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