L’ordre d’évacuation de 188 000 habitants levé en Californie

    mercredi 15 février 2017

    Une femme d’Oroville range sa voiture sur un parking  après avoir dû évacuer son domicile. (Photo : Monica Davey/AFP)

    Une femme d’Oroville range sa voiture sur un parking après avoir dû évacuer son domicile. (Photo : Monica Davey/AFP)

     

    L’ordre d’évacuation qui concernait 188 000 habitants près du barrage endommagé d’Oroville, le plus haut des États-Unis, a été levé hier par la police à la faveur d’une diminution du risque d’inondations.

    L’injonction a été transformée en simple alerte : les riverains peuvent rentrer chez eux mais sont avertis qu’une nouvelle évacuation peut être lancée et qu’ils doivent se tenir prêts à cette éventualité, a indiqué le bureau du shérif local.

    “Tous les résidents déplacés par l’évacuation vont pouvoir rentrer chez eux à partir de 13 heures” (21 heures GMT) mais ils doivent « être préparés car les conditions peuvent changer rapidement », écrit sur sa page Facebook la police du comté de Butte, dans l’ouest américain, où se trouve le barrage d’Oroville.

    La police a justifié sa décision en soulignant que le niveau du lac d’Oroville, l’un des principaux réservoirs d’eau en Californie retenu par le barrage, avait diminué après s’être dangereusement élevé près de sa pleine capacité à la suite de fortes pluies.

    Les autorités s’étaient lancées dans une course contre la montre ces derniers jours pour faire baisser son niveau avant l’arrivée prévue de nouvelles intempéries à partir de demain.

    Témoin des gigantesques inondations qui auraient pu se produire, elles ont relâché près de 3 000 mètres cubes d’eau, soit environ 3 millions de litres, par seconde ces derniers jours et le niveau du lac d’Oroville n’est plus préoccupant.

    De nouvelles prévisions météo ont contribué à faire baisser l’alerte : une série de tempêtes de pluie est attendue en Californie à partir de demain mais les chutes d’eau seront plus froides que ces derniers jours et devraient donc comprendre beaucoup de chutes de neige, qui ne vont donc pas se déverser dans l’immédiat dans le lac d’Oroville.

    Le barrage lui-même n’est pas abîmé mais ses deux déversoirs ont dû être activés et ils ont été rapidement endommagés. Une partie du déversoir principal s’est écroulée et celui d’urgence, activé pour la première fois depuis l’inauguration il y a 50 ans, a quant à lui commencé à s’éroder.

    Il menaçait de déverser des torrents d’eau partout en aval, risquant d’inonder les communes voisines, au lieu de les canaliser vers le fleuve Feather.

     

    AFP

     

     

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