Mort au Kenya d’un rhinocéros rarissime, la sous-espèce est au bord de l’extinction

    dimanche 19 octobre 2014

    Un rhinocéros blanc du nord, un mâle nommé Suni, est mort vendredi dans la réserve kényane d’Ol Pejeta, laissant sur la planète six derniers spécimen de cette sous-espèce en danger d’extinction, a-t-on appris samedi auprès d’un zoo tchèque, où l’animal est né en 1980. « Suni a été vraisemblablement l’ultime rhinocéros blanc du nord (« Ceratotherium simum cottoni ») mâle capable de reproduction biologique », a déploré le zoo de Dvur Kralove (centre), ajoutant que l’animal est selon toute probabilité décédé de mort naturelle.
    Originaires d’Afrique centrale et de l’Est, ces herbivores imposants ont été décimés par les braconniers, pour les vertus attribuées à leur corne, très prisée dans la pharmacopée asiatique. « On peut toujours croire aux miracles mais tout porte à croire que la reproduction par voie naturelle n’est plus réelle », a déclaré à l’AFP la porte-parole du zoo tchèque Jana Mysliveckova.
    Le zoo de Dvur Kralove est le seul dans le monde qui ait réussi la reproduction en captivité de cette sous-espèce. Suni y est né premier, le 8 juin 1980 et trois autres ont suivi.
    En 2009, deux mâles dont Suni et deux femelles ont été transférés de Dvur Kralove au Kenya dans le cadre du projet baptisé « L’ultime chance de survie », dans l’espoir que le niveau des hormones femelles redeviendrait normal dans leur milieu naturel en Afrique ce qui permettrait la reproduction biologique.
    Cet espoir ne s’est pas réalisé. Toutes les autres tentatives, y compris la procréation assistée, ont également échoué jusqu’à présent. Le sperme des rhinocéros mâles de Dvur Kralove est conservé par l’institut berlinois de recherche sur les animaux sauvages (IZW). 
    L’autre mâle transféré en 2009 au Kenya, nommé Sudan, est jugé trop vieux pour se reproduire: il a 41 ans. Une paire de rhinocéros, également trop âgés, vit au Wild Animal Park à San Diego (Etats-Unis) et une autre vieille femelle est restée à Dvur Kralove. « Le nombre de rhinocéros tués par les braconniers a incroyablement augmenté ces dernières années. Selon certains scénarios, il n’y aura plus de rhinocéros dans la nature en Afrique, d’ici une dizaine d’années », dit Mme Mysliveckova.
     
    AFP

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