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Nouvelle-Calédonie : Le fonctionnement du tribunal de Wallis-et-Futuna jugé illégal

vendredi 29 septembre 2017

Le palais de justice de Nouméa. (© LNC)

Le palais de justice de Nouméa. (© LNC)

Une décision de la cour d’appel de Nouméa, qui a jugé que la procureure de la République de Wallis-et-Futuna exerçait ses fonctions depuis 27 ans dans un cadre illégal, nommée sur la base d’un décret de 1928, remet en cause toutes les procédures judiciaires en cours dans l’archipel.

Mercredi, la chambre d’instruction de la cour d’appel a donné raison à un avocat, Me Jean-Jacques Deswarte, qui avait déposé une requête en nullité, demandant l’annulation d’une procédure visant un de ses clients poursuivi pour homicide involontaire sur l’île de Wallis.

L’avocat avait fondé sa requête sur le fait qu’Antonia Tamole, qui n’est pas magistrate professionnelle, a été nommée au poste de procureur du tribunal de première instance de Wallis-et-Futuna, selon les critères d’un décret de 1928 sur le statut de la magistrature coloniale, qui n’est plus légal.

Fonctionnaire territoriale, Antonia Tamole a été désignée “à titre intérimaire et temporaire” à cette fonction en septembre 1990, et sa “mise à disposition” a été renouvelée en 2015 par le biais d’une convention signée par le procureur général et le premier président de la cour d’appel de Nouméa. Le territoire de Wallis-et-Futuna n’a même pas signé ce document, selon l’avocat.

La chambre d’instruction de la cour d’appel a jugé la requête recevable, au motif notamment, comme l’avait indiqué Me Deswarte dans son mémoire, que l’ordonnance de 1958 relative au statut de la magistrature, la loi de 1961 sur le statut de Wallis-et-Futuna et la loi de 1983 sur le tribunal de première instance (TPI) de Wallis-et-Futuna, ont abrogé le décret de 1928. Depuis, c’est donc un magistrat professionnel qui aurait dû être nommé comme procureur.

 

“Survivance coloniale”

 

“Le renouvellement de Madame Antonia Tamole en qualité de magistrat intérimaire affectée au parquet du TPI de Mata’Utu est dénué de base légale”, écrit la chambre dans son arrêt. Le poste de procureur du tribunal de Mata’Utu, chef-lieu de ce petit archipel de 12 000 habitants, devait faire l’objet d’un décret du président de la République.

De son côté, le procureur général de la cour d’appel de Nouméa, James Juan, a fait savoir hier qu’il allait se pourvoir en cassation, insistant sur “la compétence, l’autorité et l’impartialité” avec laquelle Antonia Tamole “a toujours exercé son métier”.    

“On est dans un méandre de textes (…). Un procureur est nommé dans des conditions fixées par l’ordonnance du 22 décembre 1958, mais ma position est de dire qu’à côté, il y a des dispositions spécifiques dérogatoires”, a-t-il déclaré.       

Dans le cadre de l’affaire d’homicide involontaire, toutes les décisions prises par Antonia Tamole – mise en examen, ouverture d’information, délivrance de réquisitoire supplétif… – sont “réputées n’avoir jamais existé”, selon l’arrêt de la chambre d’instruction.       

“C’est énorme comme décision ! On reconnaît qu’un procureur de la République exerce de manière illégale à cause d’une survivance coloniale. Le seul précédent remonterait à 1813”, a déclaré Me Deswarte.     

“Dans toutes les procédures non définitivement jugées dans lesquelles Antonia Tamole est intervenue, les avocats pourront déposer des conclusions de nullité. Et de facto, la procédure tombe, c’est imparable”, a-t-il ajouté, précisant que les procédures civiles et commerciales étaient aussi concernées.       

Une affaire de fraude à grande échelle du dispositif de défiscalisation à Wallis-et-Futuna, dans laquelle plus de 50 prévenus doivent comparaître en février prochain, pourrait ainsi tomber à l’eau, si le jugement est confirmé en cassation.       

“Je ne suis pas vraiment étonné. On savait depuis longtemps que la situation de ce tribunal était bancale juridiquement parlant. L’État va être obligé de nommer un parquetier”, a déclaré Denis Milliard, avocat au barreau de Nouméa.       

Pour protéger les procédures en cours, dans l’attente de la décision de la cour de cassation, des substituts généraux de Nouméa seront envoyés à Mata’Utu afin qu’Antonia Tamole ne signe plus d’actes.  

AFP

 

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