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NOUVELLE-ZÉLANDE – Fort séisme suivi d’un tsunami, deux morts

lundi 14 novembre 2016

SÉISME nouvelle zélande

Des vagues de deux mètres pourraient se former pendant une période de deux heures, selon les autorités. (Photo : Marty Melville/AFP)

 

 

De nombreux Néo-Zélandais ont fui dans la nuit d’hier les zones côtières après qu’un séisme de magnitude 7,8, un des plus forts jamais enregistrés en Nouvelle-Zélande, eut secoué leur pays, faisant au moins deux morts, endommageant des bâtiments et provoquant un tsunami.

“Nous ne pouvons exclure” que le bilan de deux personnes tuées ne s’alourdisse, compte tenu des “problèmes de communications” avec les régions touchées de l’île du Sud où s’est produit le tremblement de terre, a déclaré ce matin en début de matinée le Premier ministre John Key.

Largement ressentie sur l’ensemble du territoire néo-zélandais, la principale secousse, suivie d’une série de fortes répliques, est survenue lundi à 00 h 02 heure locale (hier 11 h 02 GMT). Son épicentre a été localisé à 23 km de profondeur et à environ 90 kilomètres au nord de Christchurch, ville dans laquelle un séisme de magnitude 6,3 avait fait 185 morts en février 2011, selon l’Institut de géologie américain (USGS).

De premières vagues, certaines de deux mètres de haut, consécutives à ce choc tellurique, sont arrivées sur les côtes, a annoncé le ministère de la Défense civile, avertissant dans un bulletin spécial que d’autres, susceptibles d’atteindre cinq mètres, pouvaient suivre. Cette onde océanique a un caractère “dangereux” et un “tsunami destructeur” est possible, a-t-il mis en garde. Les sirènes d’alerte au raz-de-marée ont été aussitôt activées sur le littoral de l’île du Sud ainsi que sur la côte est de l’île du Nord, tandis que les autorités enjoignaient aux habitants de ces zones exposées de se réfugier sur les hauteurs et que policiers et secouristes faisaient du porte-à-porte pour évacuer les habitations du bord de mer.

 

Évacuations

 

Des bâtiments ont été endommagés dans la petite localité rurale de Cheviot, près de l’épicentre, lui-même situé non loin du village de montagne touristique de Hanmer. Dans de nombreuses régions, outre des dégâts matériels occasionnés à des habitations, des routes ont été coupées, la circulation de trains et la navigation de ferries interrompues et des pannes de courant et de téléphone constatées.

À Wellington, la capitale située à la pointe méridionale de l’île du Nord et dont les rues étaient jonchées de bris de verre, les transports publics ont été arrêtés et la population appelée à ne pas se rendre au travail aujourd’hui. Dans plusieurs autres villes, des hôtels ont contraint leurs clients à en sortir.
“Nous étions endormis et nous nous sommes réveillés en sentant la maison trembler”, a raconté Tamsin Edensor, une mère de deux enfants, à Christchurch. “Cela a continué à aller et venir en s’intensifiant” et pendant “longtemps”.
“J’espère que tout le monde est sain et sauf après le séisme de cette nuit”, a quant à lui tweeté le Premier ministre John Key.

Selon la sismologue Anna Kaiser, qui travaille pour le centre gouvernemental GNS Science, le tremblement de terre et ses répliques se sont produits près du littoral.   

 

AFP

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