Nuit d’angoisse et de destruction dans le sud-ouest du Japon à nouveau secoué

    vendredi 15 avril 2016

    Incendies, destructions, glissement de terrain ont tué au moins une personne et semé l’angoisse toute la nuit de vendredi à samedi dans le sud-ouest du Japon, à nouveau frappé par un violent séisme.

    « Nous sommes sorties de la maison à cause des secousses qui n’en finissaient pas », a raconté à l’AFP Hisako Ogata, 61 ans, évacuée avec sa fille dans un parc de Kumamoto où une cinquantaine de personnes étaient assises sur des bâches de plastique bleu. « On a eu tellement peur mais heureusement nous sommes vivantes ! ».

    Un tremblement de terre de magnitude 7,0 d’après l’Institut de géophysique américain (USGS) venait de survenir à 01H25 locales (16H25 GMT vendredi) à une profondeur de 10 km seulement. L’agence de météorologie japonaise l’a évalué à 7,3 après 7,1 dans un premier temps.

    « Des incendies ont éclaté en beaucoup d’endroits » et de « graves dommages sont constatés dans de vastes zones », a annoncé le porte-parole du gouvernement Yoshihide Suga, citant 76 cas de personnes soit bloquées soit enterrées vives sous des décombres.

    La chaîne de télévision publique NHK a fait état de trois mort et d’une personne en état d’arrêt cardiaque à la suite du nouveau tremblement de terre.

    Un décès a été confirmé dans l’incendie d’un immeuble d’habitation de Yatsushiro, au sud de Kumamoto, a indiqué dans la nuit à l’AFP un responsable de la ville, Kiichiro Terada.

    -Un hôpital évacué-Neuf personnes avaient déjà péri dans un premier séisme d’une magnitude de 6,5 survenu jeudi soir et suivi d’un grand nombre de répliques. Les secousses avaient détruit des maisons dans la petite ville de Mashiki de la préfecture de Kumamoto, à quelque 900 km de Tokyo. Près de 900 blessés, dont une cinquantaine grièvement, avaient été déplorés.

    Un hôpital de la ville de Kumamoto qui penchait dangereusement était évacué en fin de nuit samedi, a constaté un photographe de l’AFP.

    Des images aériennes télévisées montraient une gigantesque coulée de boue et d’énormes rochers dévalant une pente en direction d’une vallée dans la zone du village de Minami-Aso.

    « Nous avons reçu des informations non confirmées selon lesquelles une personne serait décédée dans l’effondrement d’une maison et qu’un pont serait tombé. La situation est tendue car des répliques ne cessent de nous secouer », a déclaré à l’AFP aux premières heures de samedi, pendant la seconde série de secousses, une responsable du bureau de gestion des catastrophes de la région de Kumamoto, Riho Tajima.

    « C’était vraiment très fort. Un grand nombre de gens dans la rue étaient paniqués », a dit à l’AFP Shotaro Sakamoto, un responsable de cette préfecture.

    L’aéroport de Kumamoto a été fermé en raison de la chute du plafond du terminal, selon l’agence de presse Jiji.

    ‘Mon corps rebondissait' »J’ai été réveillé par le séisme. Mon corps rebondissait sur le lit. Le téléviseur est tombé. On a guidé tous les clients de l’hôtel vers la sortie pour être évacués », a témoigné un photographe de l’AFP.

    Vendredi soir avant le nouveau tremblement, les secours recherchaient encore des survivants dans les décombres des habitations détruites tandis que des habitants de Mashiki chassés de leurs maisons détruites faisaient la queue pour obtenir de l’eau potable. La première secousse, d’une violence inédite pour bien des riverains, avait endommagé leur château vieux de 400 ans.

    « La maison a été secouée de haut en bas », avait raconté vendredi Nobuyuki Morita, un habitant de Mashiki âgé de 67 ans. « J’étais très surpris. Je n’ai jamais connu un tel tremblement de terre de ma vie ».

    Les sauveteurs avaient sorti saine et sauve des décombres une fillette de huit mois, plus de six heures après le tremblement de terre. Sa famille a aussi survécu.

    Des dizaines de maisons, pour la plupart vétustes et en bois, ont été totalement ou en partie détruites par les premières secousses, poussant des milliers d’habitants à trouver refuge dans des centres d’accueil où ils ont reçu du riz et de l’eau potable.

    Près de 6.500 hommes – pompiers, policiers, soldats des forces d’autodéfense – avaient été dépêchés sur place.

    Aucune anomalie n’a été relevée dans la centrale nucléaire de Sendai, a annoncé la compagnie Kyushu Electric Power. Les autres installations nucléaires situées dans la région secouée, à savoir celles d’Ehime et Genkai, n’ont pas été affectées, a rapporté la télévision publique NHK.

    Le Premier ministre Shinzo Abe était attendu dans la journée de samedi dans la région mais l’agence de presse Jiji a indiqué que sa visite était annulée.

    Situé à la jonction de quatre plaques tectoniques, le Japon subit chaque année plus de 20% des séismes les plus forts recensés sur Terre.

    Les Japonais sont encore plus sensibles aux risques depuis le tsunami de mars 2011 qui a tué quelque 18.500 personnes et entraîné l’accident nucléaire de Fukushima.

    Agence France-Presse

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