Pesticides : les agriculteurs risquent des cancers différents selon leur activité

mardi 28 octobre 2014

Les agriculteurs risquent des types de cancers différents selon leur secteur d’activités, ce qui pourrait être lié à l’utilisation de pesticides, selon des résultats présentés mardi de l’enquête Agrican sur la santé en milieu agricole.
Le risque de cancer du poumon est ainsi deux fois plus élevé chez les agriculteurs spécialisés dans la culture des pois fourragers, ainsi que dans la taille des arbres fruitiers ou la culture des légumes, a expliqué le chercheur Pierre Lebailly, coordinateur de l’étude Agrican.
Celui-ci s’exprimait lors d’un colloque sur l’exposition professionnelle aux pesticides, organisé mardi et mercredi à Paris par l’Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses).
En revanche, les éleveurs de bétail ou de chevaux pendant plus de vingt ans voient leur risque de cancer du poumon réduit.
Pour le cancer de la prostate, ce sont les producteurs de bovin et les agriculteurs spécialisés dans le tournesol, le tabac, les fruits et les pommes de terre qui sont les plus exposés.
Le risque plus élevé pour les éleveurs bovins pourrait s’expliquer par l’utilisation d’insecticides pour les animaux, a estimé M. Lebailly.
La prochaine étape de l’étude sera d’étudier les effets de pesticides spécifiques, pour tenter d’établir un lien plus direct entre cancers et utilisation de produits chimiques.
L’enquête Agrican porte depuis 2005 sur plus de 180.000 affiliés de la Mutualité sociale agricole (MSA). Elle vise à étudier l’impact de l’exposition des agriculteurs à des risques particuliers (pesticides, ultraviolets, virus animaux…), et notamment leurs risques de cancer.
Ses premières conclusions, dévoilées en 2011, montraient toutefois que les agriculteurs avaient une plus grande espérance de vie que la population générale.
 
AFP

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