Philippines – Neuf morts dans des combats sur une île touristique

    mercredi 12 avril 2017

    Des policiers et des soldats s’apprêtent à engager le combat contre le groupe armé Abu Sayyaf, dans le village de Napo, sur l’île de Bohol. (© Photo : STR/AFP)

    Des policiers et des soldats s’apprêtent à engager le combat contre le groupe armé Abu Sayyaf, dans le village de Napo, sur l’île de Bohol. (© Photo : STR/AFP)

    Neuf personnes, dont quatre membres des forces de sécurité, ont péri hier dans des combats avec une dizaine de membres présumés de l’organisation islamiste armée Abou Sayyaf sur l’île touristique de Bohol, dans le sud des Philippines. Cinq hommes armés ont été tués et des fusils d’assaut et des explosifs ont été récupérés sur les lieux des combats, ont annoncé des responsables philippins. Trois soldats et un policier ont également trouvé la mort, selon un communiqué commun de l’armée et de la police.

    Ces combats ont eu lieu dans une zone reculée de l’île de Bohol. Des habitants ont affirmé que les hommes armés avaient remonté une rivière à bord d’embarcations rapides jusqu’à un village où les affrontements ont eu lieu quand la police est arrivée.

    Les ambassades des États-Unis et d’Australie avaient mis en garde ces derniers jours leurs ressortissants contre les risques d’enlèvements par des “groupes terroristes” dans le centre des Philippines.

    “L’ambassade des États-Unis a reçu des informations non confirmées mais crédibles sur la possibilité que des groupes terroristes tentent de procéder à des enlèvements dans la région de Central Visayas, qui inclut les provinces de Cebu et Bohol”, avait mis en garde l’ambassade.

    Bohol est une destination touristique majeure des Philippines, où les touristes étrangers vont nager avec des requins-baleines, tenter d’observer des tarsiers ou se prélasser sur des plages de sable blanc.

    À Manille, le porte-parole de l’armée, le général Restituto Padilla a indiqué que l’armée avait, ces dernières semaines, reçu des informations au sujet de “l’activité potentielle de hors-la-loi” dans la zone. “Nos forces, qui agissaient sur la base de ces informations, ont affronté des hors-la-loi dont on pense qu’ils appartiennent à Abou Sayyaf”, a-t-il dit à la chaîne de télévision ABS-CBN.

    Il s’agirait de la première opération sur cette île de l’organisation Abou Sayyaf, qui s’est spécialisée dans les enlèvements crapuleux, et de sa première ces dernières années dans un des hauts lieux touristiques des Philippines.

    “Les forces de sécurité rapportent que le groupe armé est très armé, et équipé notamment d’armes de gros calibre, mais qu’il est désormais coincé dans une zone isolée” de Bohol, a déclaré dans un communiqué le général Eduardo Ano, le chef de l’état-major de l’armée philippine.

    “Les opérations se poursuivent et nous envoyons davantage de forces pour aider (…) Nous espérons que tout sera terminé en fin de journée”, a précisé le général Padilla.

    Les hommes armés ont gagné lundi la localité d’Inabanga, sur Bohol, avant de pénétrer dans l’intérieur des terres en remontant un fleuve à bord de trois embarcations rapides, a déclaré Edwin Melicor, un policier d’Inabanga.

    Les combats ont débuté quand les policiers se sont rendus sur les lieux, hier, pour enquêter sur ces affirmations.

    Le gouverneur de la province de Bohol, Edgar Chatto, a affirmé que les combats étaient cantonnés à un petit village près d’Inabanga. “Je suis désolé que ces éléments qui sortent de nulle part viennent essayer de détruire la vie des gens qui vivent en paix”, a-t-il dit, précisant que de nombreux habitants avaient fui.

    Abou Sayyaf est une ramification extrémiste de l’insurrection séparatiste musulmane qui a fait plus de 100 000 morts depuis les années 1970 dans ce pays d’Asie du Sud-Est composé en très grande majorité de catholiques fervents.

     

    AFP

     

     

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