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Portugal et Espagne – Graves incendies de forêt

mardi 17 octobre 2017

portugal incendie

Sur le terrain, quelque 3 600 pompiers tentaient de venir à bout d’une cinquantaine de foyers encore actifs dans la nuit dernière. (Photo : Francisco Leong/AFP)

Au moins 39 personnes ont été tuées par les feux de forêt qui ont continué, hier, de ravager le Portugal et la région voisine de Galice, en Espagne, atteints par la sécheresse et balayés par des vents violents au passage de l’ouragan Ophelia.

Ces incendies ont fait 36 morts dans le centre et le nord du Portugal, où sept personnes restaient portées disparues, alors que trois autres personnes ont péri en Galice, dans le nord-ouest de l’Espagne, selon les autorités des deux pays.

“Il y a encore des équipes sur le terrain” pour tenter d’établir un bilan final, a indiqué la porte-parole de la protection civile portugaise, Patricia Gaspar, précisant qu’un bébé d’un mois figurait parmi les morts.

Les centaines d’incendies qui se sont déclarés dimanche dernier et hier ont également fait 63 blessés, dont 16 graves, pour la plupart des civils mais aussi des pompiers.

Le Portugal, qui observera à partir d’aujourd’hui trois nouveaux jours de deuil national, avait connu à la mi-juin le feu de forêt le plus meurtrier de son histoire, qui a fait 64 morts et plus de 250 blessés, près de Pedrogao Grande (centre).

“Après cette année, plus rien ne doit rester comme avant”, a déclaré le Premier ministre Antonio Costa depuis sa résidence officielle, réaffirmant sa détermination à éviter de nouvelles tragédies grâce à des “réformes de fond” en matière d’aménagement des forêts et de lutte contre les incendies.

Sur le terrain, quelque 3 600 pompiers tentaient de venir à bout d’une cinquantaine de foyers encore actifs dans la nuit dernière.

Parmi la quinzaine d’incendies considérés “importants”, le plus préoccupant faisait rage dans la commune de Lousa (centre), où des pompiers positionnés à flanc de colline s’efforçaient de freiner l’avancée des flammes aux abords du village de Cabanoes.

Malgré une nouvelle baisse des températures et la pluie prévues pour aujourd’hui, la protection civile a décidé de prolonger l’alerte rouge en vigueur depuis dimanche dernier.

Les autorités de la région espagnole de Galice, qui ont décrété trois jours de deuil régional, recensaient toujours en fin de journée une quinzaine de foyers actifs pouvant représenter un risque pour les populations et les habitations.

Ces brasiers ont été attisés par des rafales de vent liées à l’ouragan Ophelia, passé dimanche dernier au large de la péninsule ibérique avant de s’abattre sous forme de tempête sur l’Irlande en faisant trois morts, a expliqué le chef du gouvernement régional de Galice, Alberto Nunez Feijoo.

Le Portugal a enregistré 524 incendies ou départs de feux sur la seule journée de dimanche, du jamais vu depuis 2006. Confronté lundi à 200 départs de feu supplémentaires, ce pays a demandé des renforts à ses partenaires de l’Union européenne, obtenant de l’Italie deux avions bombardiers d’eau.

Le chef du gouvernement espagnol Mariano Rajoy a accusé hier des incendiaires d’avoir été à l’origine de la majeure partie de ces feux meurtriers. “Ce que nous vivons ici, c’est quelque chose qui ne se produit pas par hasard, ça a été provoqué”, a-t-il dit au cours d’une visite en Galice, sa région natale.

 

AFP

 

 

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