Procès Bettencourt : Patrice de Maistre et les « déchirures » d’une famille multimilliardaire

    jeudi 29 janvier 2015

    L’ex-gestionnaire de fortune de Liliane Bettencourt, Patrice de Maistre, 65 ans, a assuré jeudi à Bordeaux, entre émotion et défensive, avoir été plongé bien malgré lui dans les affaires personnelles, comptes cachés et « déchirures » d’une famille multimilliardaire vivant « dans un monde tout à fait à part ».
    Il a par ailleurs revendiqué ses liens avec le député de l’Oise et ex-ministre UMP Eric Woerth, lui aussi jugé par le Tribunal correctionnel de Bordeaux jusqu’au 26 février, comme huit autres prévenus. Ce dernier a été brièvement entendu – moins d’une demi-heure -sur son parcours, sans question de fond du tribunal ou d’aucune des parties. 
    Entendu lui pendant près de trois heures, Patrice de Maistre, qui gérait la fortune de la femme la plus riche de France, a de nouveau évoqué des rencontres, déjà révélées par des écoutes téléphoniques de 2009, avec l’ex-conseiller justice de l’Élysée sous Nicolas Sarkozy, Patrick Ouart, au sujet du groupe de cosmétiques L’Oréal. 
    Selon lui, ces rencontres étaient mues par l’intérêt de l’Élysée pour l' »enjeu économique » national que représentait l’avenir de L’Oréal, sur fond de disputes mère-fille. Rencontres où il affirme aussi avoir appris à l’avance, de la bouche de Patrick Ouart, le classement d’une plainte de Françoise Bettencourt-Meyers, fille unique de Liliane Bettencourt.
    Haute stature, allure sportive traduisant sa passion pour la voile, Patrice de Maistre a fondu en larmes à plusieurs reprises : en évoquant ses enfants, mais aussi Alain Thurin, ex-infirmier de Mme Bettencourt, qui a fait une tentative de suicide à la veille du procès.

    Des comptes en Suisse depuis 50 ans
     
    Patrice de Maistre, ex-commissaire aux comptes puis auditeur à succès, avait été recruté fin 2003 comme directeur-général de Thétys et Clymène, les sociétés gérant les dividendes tirées de L’Oréal par la famille Bettencourt.
    Mais, à l’en croire, il s’est retrouvé à gérer bien plus que cela. Il décrit comment il découvre progressivement « une famille qui a des comptes en Suisse depuis 50 ans », d’autres à Gibraltar, qui achète discrètement une île seychelloise, possède un ranch aux États-Unis, des tableaux, etc.
    Gérer cet argent dissimulé, « ce n’était pas le contrat de départ », s’est défendu Patrice de Maistre, qui dit n’en avoir eu « ni besoin, ni envie ».
    Et d’enfoncer le clou sur la rupture entre Liliane Bettencourt et sa fille Françoise, après la plainte en 2007 de cette dernière, à l’origine de l’affaire. « Je n’avais aucun intérêt, que des inconvénients, à cette déchirure familiale » vécue comme une « déclaration de guerre » par la vieille dame, 11e fortune mondiale.
    Patrice de Maistre est jugé pour « abus de faiblesse » et « blanchiment » : il est soupçonné d’avoir abusé de la vulnérabilité de l’héritière de L’Oréal, aujourd’hui âgée de 92 ans et sous tutelle, pour des donations et obtention d’espèces totalisant 12 millions d’euros. En 2012, il a passé près de trois mois en détention provisoire.
    Défensif dans ses explications sur son rôle de gestionnaire, voire sur son patrimoine, près d’une trentaine de millions d’euros, selon lui, Patrice de Maistre a paru à l’aise sur ses relations avec Eric Woerth, avouant son « admiration » pour l’homme politique, à la campagne duquel il dit avoir contribué financièrement à titre personnel, comme à celle de Nicolas Sarkozy.
    Selon l’ex-comptable de Mme Bettencourt, Claire Thibout – que le tribunal de Bordeaux espère entendre malgré un certificat médical – Patrice de Maistre aurait versé au moins 50 000 euros en 2007 à Eric Woerth pour la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy. L’ex-chef de l’État, mis en examen en 2013, a bénéficié d’un non-lieu.

    AFP

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