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Saint-Martin : “Des pillages nombreux, des tirs sur les gendarmes”

lundi 11 septembre 2017

saint martin

Depuis le passage de l’ouragan Irma, l’île de Saint-Martin est confrontée aux pillages et à l’insécurité. (Photo : Martin Bureau/AFP)

“C’est le chaos total. Les gens là-bas me racontent des histoires de survie que je n’ai jamais entendues de ma vie”, a affirmé un jeune Canadien, dont les parents se trouvaient sur l’île lors du passage de l’ouragan.

La consternation du jeune homme trouve écho sur les réseaux sociaux, où les témoignages faisant état du désastre et réclamant davantage de secours pullulent.

Le Premier ministre de l’endroit, William Marlin, a assuré samedi dernier que si plusieurs pillages étaient survenus après le passage d’Irma, il y en avait maintenant beaucoup moins.

Quelque 1 600 touristes qui se trouvaient dans la partie néerlandaise de Saint-Martin ont été évacués, a aussi indiqué William Marlin, ajoutant que les autorités tentaient de permettre le départ de 1 200 autres.

Irma était classé catégorie 5, la plus haute sur l’échelle de Saffir-Simpson, lorsqu’il a atteint l’île franco-néerlandaise.

Le gouvernement français estime que 95 % de l’île a été détruite par l’ouragan. Les équipes de secours tentent de déblayer les rues et de porter assistance aux milliers de sinistrés qui cherchent encore des lieux où se réfugier, mais le défi est de taille.

En plus des habitations, presque toutes les infrastructures (hôpitaux, postes de police, etc.) ont été ravagées par le passage d’Irma. Dans ces conditions, la sécurité est difficile à assurer, et le chaos s’est installé à Saint-Martin. Des magasins ont été vandalisés par des pilleurs, et des résidents ont rapporté plusieurs braquages à leur domicile.

“L’atmosphère est sinistre. Des gens circulent armés”, a reconnu le commandant de la marine néerlandaise, Peter Jan de Vin.

Des délinquants auraient aussi braqué et pillé le bureau des douanes françaises, y dérobant notamment des brassards de gendarmes et des armes, si bien que les gens ne savent plus à qui s’adresser pour demander de l’aide.

Craignant pour leur sécurité, de plus en plus de citoyens se sont procurés des armes pour se défendre.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte avait reconnu plus tôt samedi que les pillages n’étaient toujours pas “sous contrôle” dans la partie néerlandaise de l’île, mais il a assuré que les autorités étaient prêtes à “prendre des mesures fortes” pour y parvenir.

À l’approche de Jose, un ouragan de catégorie 4 à peine moins puissant qu’Irma, les îles caribéennes de Saint-Martin et de Saint-Barthélemy ont été placées en alerte “violette”, le degré maximal.

 

AFP

 

 

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