Séisme de magnitude 7,7 en Papouasie-Nouvelle-Guinée

dimanche 29 mars 2015

Un séisme de magnitude 7,7 s’est produit au large des côtes de Papouasie-Nouvelle Guinée lundi, ont prévenu des sismologues américains, avec un risque de « dangereuses » vagues de tsunami dans un rayon de 1.000 kilomètres autour de l’épicentre. 
La terre a tremblé à une profondeur de 65 kilomètres, à 54 kilomètres de la ville la plus proche, Kokopo, sur l’île de Nouvelle-Bretagne, et à 789 kilomètres de la capitale Port Moresby, a indiqué l’Institut géologique américain (USGS). 
« En fonction des paramètres préliminaires du séisme (…) des vagues de tsunami dangereuses sont possibles pour les côtes situées dans un rayon de 1.000 kilomètres autour de l’épicentre », a estimé le Centre d’alerte aux tsunamis du Pacifique.
Ce risque de tsunami devait se limiter à la Papouasie-Nouvelle-Guinée et aux îles Salomon.
La secousse initiale a été suivie d’une réplique de magnitude 5,7 dans le même secteur. 
Un sismologue de l’agence gouvernementale Geoscience Australia, Jonathan Bathgate, a indiqué qu’il était possible qu’un tsunami localisé se produise. Il a estimé qu’en fonction de la magnitude du séisme le tsunami éventuel serait vraisemblablement d’une ampleur réduite.
« Bien que les personnes aient senti une forte secousse (…), il est probable qu’il n’y ait pas de dégâts sur une zone étendue », a-t-il déclaré à l’AFP.
La ville la plus proche de l’épicentre, Kokopo, capitale de la province de Nouvelle-Bretagne orientale, compte environ 20.000 habitants.
Les tremblements de terre sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, située sur la Ceinture de feu du Pacifique, zone où se rencontrent des plaques tectoniques, ce qui produit une fréquente activité sismique et volcanique.

AFP

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