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Stephen Paddock avait minutieusement préparé le massacre de Las Vegas

mercredi 4 octobre 2017

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Un mémorial a été mis en place sur le Strip de Las Vegas. (Photo : Mark Ralston/AFP)

Près de deux jours après la fusillade de Las Vegas, les enquêteurs américains n’avaient toujours pas établi hier de mobile pour Stephen Paddock, le retraité auteur de la tuerie, qui reste une énigme nationale.

« Nous progressons, mais je n’ai pas encore toutes les réponses », a admis le shérif de Las Vegas, Joseph Lombardo, lors d’une conférence de presse.

Une chose est certaine : l’attaque, qui a fait 59 morts et plus de 500 blessés, était « évidemment préméditée ». Outre les 23 armes à feu retrouvées dans sa suite de l’hôtel Mandalay Bay, la police a confirmé avoir trouvé plusieurs caméras ou appareils photos, installés à l’intérieur ainsi qu’à l’extérieur sur un chariot repas, afin de surveiller apparemment l’arrivée des forces de l’ordre.

L’homme s’est suicidé avant l’arrivée des policiers dans la chambre, plus d’une heure après la première alerte.

Au total, selon l’estimation du policier, Stephen Paddock aurait tiré pendant environ neuf minutes dimanche dernier au soir sur les 22 000 spectateurs du festival en plein air Route 91 Harvest, visés depuis le 32e étage du Mandalay Bay.

Le shérif a refusé de confirmer le temps mis par les unités d’intervention de la police pour forcer la porte de la chambre, se bornant à vanter l’action de ses hommes, de concert avec le service de sécurité de l’hôtel, dont un vigile a été blessé à la jambe par Stephen Paddock, à travers la porte.

Donald Trump, hier matin, a félicité les forces de l’ordre, assurant qu’elles étaient intervenues rapidement, ce qui était selon lui « un vrai miracle ».

 

Personnalité mystère

 

Âgé de 64 ans, Stephen Paddock, comptable et gérant d’appartements à la retraite, était un joueur invétéré, habitué des hôtels-casinos où il pariait des sommes très importantes et où il pouvait vivre pendant des mois consécutifs, selon son frère Eric.

Étrange et reclus, selon ses voisins, il était devenu millionnaire grâce à des investissements immobiliers, a dit son frère. Il a vécu en Californie, au Texas et en Floride avant de s’installer dans le Nevada il y a deux ans.

Inconnu des services de police, il a accumulé dans la plus grande discrétion un arsenal de 49 fusils et armes de poing, des explosifs et des milliers de munitions.

Il avait une petite amie, Marilou Danley, une Australienne de 62 ans d’origine philippine, ancienne employée de casinos. Le père du tueur était un braqueur de banques qui s’est évadé de prison dans les années 1960 avant d’être rattrapé.

Pour la police, il était un « loup solitaire » ayant agi seul. Pour le président américain, « c’est un malade, un fou ». « Nous avons affaire à un individu très très malade », a dit Donald Trump.

Stephen Paddock était arrivé à l’hôtel Mandalay Bay jeudi dernier, où il avait réservé une suite surplombant le festival, sur une aire en contrebas à quelques centaines de mètres. Il y a discrètement apporté ses armes sans que le room service ne s’en aperçoive ou n’en rapporte la présence.

L’arsenal incluait un mécanisme permettant de transformer un fusil semi-automatique en mode automatique, ce qui permet de tirer des rafales en gardant le doigt sur la détente.

L’aire du concert restait bouclée et jonchée d’effets personnels hier, le FBI continuant à « documenter » la scène. Mais Las Vegas n’avait rien d’une ville fermée. Le Mandalay Bay était ouvert, y compris son casino, tout comme le reste des établissements du Strip, le boulevard central.

Les policiers ont également découvert 19 armes à feu au domicile de Stephen Paddock à Mesquite, ainsi que des explosifs et des milliers de balles. Dans son véhicule, ils ont trouvé du nitrate d’ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs.

Comme lors de précédentes fusillades, le débat sur la législation sur les ventes d’armes a été relancé par les démocrates. Au Congrès, la majorité républicaine a indiqué que ce n’était pas à l’ordre du jour.       

 

AFP

 

 

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