Suicide de l’ancien maire de Tours, victime des « mariages chinois »

mardi 7 avril 2015

L’ancien maire socialiste de Tours, le sénateur Jean Germain, s’est suicidé mardi à 67 ans, peu de temps avant de comparaître devant le tribunal correctionnel dans l’affaire des « mariages chinois » organisés dans sa ville.
Son corps a été retrouvé dans le garage de son domicile de Tours. « Il s’est bien suicidé. Rien ne vient contrecarrer cette hypothèse. Il n’y a aucun doute », a indiqué à l’AFP le procureur de la République Jean-Luc Beck. En fin de matinée, le magistrat avait précisé que les voisins avaient entendu « un bruit suspect » vers 9H00, soit une demi-heure avant l’heure de l’ouverture du procès.
« Il y a des lettres très claires, l’arme de chasse utilisée… », a cité M. Beck comme éléments indiquant un geste suicidaire, que devrait définitivement confirmer l’autopsie prévue mercredi matin.
Le président de la République François Hollande, dont Jean Germain était considéré comme proche, a salué la mémoire d’un « grand élu ». 
« C’est un drame terrible qu’un homme puisse se supprimer parce qu’il ne veut pas que son honneur soit atteint (…) Un grand élu vient de disparaître dans des conditions qui sont particulièrement cruelles », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse, aux côtés de son homologue tunisien Béji Caïd Assebsi.

Le sénateur PS était poursuivi pour « complicité » dans l’organisation, à la mairie de Tours, de simulacres de mariage pour touristes chinois qui ont donné lieu à des malversations, selon les magistrats instructeurs et le parquet.
Le procès devait s’ouvrir mardi matin pour trois jours au palais de justice de Tours, mais son avocat Dominique Tricaud a annoncé, lors de l’appel des prévenus, que son client avait « disparu en laissant une lettre d’adieu ».

« Je sais le mal que je vais faire, la peine que je vais diffuser à ceux qui m’aiment, mais on ne peut laisser la chasse systématique aux politiques se dérouler normalement, quotidiennement », a écrit Jean Germain. « Il est des êtres, j’en suis, pour lesquels l’injustice et le déshonneur sont insupportables », a ajouté l’ancien maire.

« Jean Germain est mort, c’est un martyr de la République. Dans cette affaire, il a été jeté aux chiens et comme il l’a écrit dans la lettre qu’il a laissée, leur conscience les poursuivra », a déclaré Me Tricaud.

Drapeaux en berne
 
Le dossier des « mariages chinois » est lié à l’organisation, entre 2007 et 2011, de « noces romantiques en Touraine » pour une clientèle chinoise. Ces festivités comprenaient des visites de châteaux de la Loire et de la ville de Tours, dont le maire, ceint de son écharpe tricolore, posait pour la photo lors de simulacres de mariages.
Des dizaines de couples chinois sont ainsi venus chercher, sur les bords de la Loire, une touche d’exotisme à la française.
Une ancienne membre du cabinet du maire, Lise Han, est mise en examen pour escroquerie dans cette affaire : elle est soupçonnée d’avoir été la gérante de fait de la société organisant ces mariages.
Jean Germain, poursuivi pour « complicité de prise illégale d’intérêts et détournement de fonds publics », a fait savoir qu’il ignorait les agissements de Lise Han. 

Interrogée dans la salle d’audience mardi matin, alors que l’on recherchait Jean Germain, Lise Han ne voulait pas croire à son suicide. « Je n’aurais jamais imaginé ça. C’est un homme bien, mais il est humain… Il peut faire des erreurs », a-t-elle commenté.

« Les mariages chinois, c’était une bonne idée… Je l’ai toujours dit », a commenté l’actuel maire, l’UMP Serge Babary, qui a fait mettre en berne les drapeaux des édifices publics.
« Tombeur » de Jean Royer, qui avait dirigé la ville à droite pendant 36 ans, Jean Germain, maire de Tours de 1995 à 2014, Jean Germain a été battu aux dernières élections municipales, alors qu’il briguait un 4ème mandat. 
Ancien universitaire, fils de pâtissier, père de deux enfants, il était sénateur d’Indre-et-Loire depuis 2011.
Après avoir soutenu Ségolène Royal lors de la campagne présidentielle de 2007, Jean Germain s’était rallié à François Hollande pour les primaires socialistes à la dernière présidentielle. Il conseillait alors le futur président de la République sur l’éducation.
De très nombreuses personnalités ont exprimé leur émotion. Le Premier ministre Manuel Valls s’est dit « bouleversé » par la mort de Jean Germain, qu’il a qualifié « d’ami » et « d’élu extraordinaire ». 
Le président du Sénat Gérard Larcher lui a rendu hommage et une minute de silence a été observée dans l’hémicycle.

AFP

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