Un astéroïde de 500 mètres a frôlé la Terre

    lundi 26 janvier 2015

    Un astéroïde de la taille de deux bateaux de croisière, soit le plus gros objet céleste à passer aussi près de notre planète,  a frôlé lundi la Terre sans toutefois présenter de risque, a annoncé l’agence spatiale américaine (Nasa).
    Cet astéroïde d’un demi-kilomètre de largeur, baptisé 2004 BL86, a croisé la Terre au plus près à 16h19 GMT à 1,2 million de kilomètres, soit une distance représentant trois fois celle séparant notre planète de la Lune.
    Son prochain passage près de la planète bleue se produira dans deux cent ans sans risque non plus de collision.
    « Cet astéroïde ne représente aucune menace pour la Terre dans le futur mais étant donné qu’il s’approchera relativement près, il donnera une occasion unique d’observer un objet de cette taille et d’apprendre davantage », a expliqué Don Yeomans, directeur du bureau de la Nasa au Jet Propulsion Laboratory (JPL) qui traque les objets dont les orbites passent près de notre planète, le « Near Earth Object Program Office » (NEO). Le programme NEO de la NASA détecte, traque, décrit et répertorie les astéroïdes et les comètes à l’aide d’une flotte de télescopes au sol et dans l’espace. Ce sont eux qui évaluent le risque potentiel pour la Terre.
    Cet astéroïde a été découvert le 30 janvier 2004 par le télescope de Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) situé à White Sands au Nouveau-Mexique (sud-ouest). Le prochain objet céleste aussi volumineux à s’approcher aussi près de notre planète, appelé 1999 AN10, est attendu en 2027, précise le JPL.
    La grande majorité des astéroïdes survolant la Terre sont de plus petite taille avec un diamètre variant de quinze à trente mètres.
    Un objet de 30 mètres de diamètre était passé à 348 000 km de notre planète, soit moins que la distance Terre-Lune, le 5 mars 2014 sans pour cela présenter de danger.

    AFP
     

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