Un requin préhistorique pêché au large de l’Australie

mardi 3 mars 2015

Un requin-lutin, une espèce rare de requin préhistorique surnommé « l’alien des abîmes » a été capturé au large de l’Australie et sa dépouille remise à un musée qui a montré mardi l’étrange animal.
Vivant dans les grandes profondeurs, le requin-lutin a un nez aplati, un corps rose et flasque et des dents en forme de clou. Il mesure trois à quatre mètres de longueur à maturité.
« Il est assez impressionnant. Il n’est pas hideux, il est beau », a assuré le responsable des collections de poissons de l’Australian Museum, Mark McGrouther.
« Ce n’est pas courant d’en attraper un et il est d’ailleurs assez rare de croiser cet animal », a-t-il également indiqué, précisant qu’il s’agissait seulement du quatrième requin-lutin du musée.
Il a été capturé en janvier par un pêcheur près d’Eden, au large de la côte sud-est de l’Australie, à environ 200 mètres de profondeur. Le corps de l’animal a d’abord été remis à un aquarium avant d’être donné au musée de Sydney, qui a souligné que la dépouille était en excellent état.
Le requin-lutin est présent dans les océans Pacifique, Atlantique et Indien. Bien qu’on sache peu de choses sur cet animal, dont le nom scientifique est « Mitsukurina owstoni », il est considéré comme un fossile vivant, datant de quelque 125 millions d’années.
Le requin-lutin est doté d’une mâchoire étonnante qu’il déploie en avant dès qu’une proie est détectée puis qu’il rétracte sous son nez charnu en forme de pelle.
« Il ratisse le fond sous-marin puis quand il détecte un petit poisson, un calamar ou un crabe, il propulse sa mâchoire et attrape tout ce qui passe », a expliqué Mark McGrouther.  

AFP

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