Une baleine à bec, espèce rare de cétacé, s’échoue sur une plage australienne

    mardi 14 octobre 2014

    Une baleine à bec de plus de trois mètres de long, cétacé largement méconnu des scientifiques car il passe son temps dans les grandes profondeurs, s’est échouée mardi sur une plage australienne.
    Le spécimen a été découvert mort sur la plage de Redhead, à environ 150 km au nord de Sydney et les scientifiques veulent saisir l’occasion pour l’étudier. 
    « C’est triste mais en même temps intéressant car nous pouvons en apprendre tellement plus sur cet animal », a expliqué à l’AFP Ronny Ling, le président d’ORRCA, une association de protection et de recherche sur les animaux marins. « On ne sait pas grand chose sur elles ». 
    « Nous avons pris des mesures et effectué des prélèvements », a-t-il expliqué. La tête de la baleine sera envoyée au Musée australien de Sydney, spécialisé dans l’histoire naturelle et l’anthropologie, a ajouté M. Ling. 
    La famille des baleines à bec comprend plusieurs espèces et des tests ADN devront déterminer à laquelle appartient l’animal retrouvé mardi, a-t-il encore expliqué. Selon le site spécialisé whaleresearch.org, les connaissances sur les baleines à bec sont limitées par le fait qu’elles évoluent à des profondeurs impressionnantes. Le peu de choses que savent les chercheurs proviennent de spécimens échoués.
    La revue scientifique américaine PLOS ONE a publié une étude récemment montrant qu’une baleine à bec de Cuvier avait plongé à 2.992 mètres de profondeur et qu’une autre était restée sous l’eau pendant 137,5 minutes, soit des chiffres record pour des mammifères marins.
    La spécialiste de biologie marine Elise Bailey a expliqué à la radio ABC qu’en 20 ans d’étude, elle n’avait jamais vu de baleine à bec. « C’est un animal océanique qui évolue normalement loin des côtes, à de grandes profondeurs », a-t-elle dit. « EIle était peut-être malade, peut-être âgée, peut-être a-t-elle subi un traumatisme », a-t-elle avancé au sujet des causes possibles de sa mort.

    AFP

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