USA: l’épave d’un navire de la Marine disparu mystérieusement en 1921 retrouvée

    mercredi 23 mars 2016

    L’USS Conestoga, un remorqueur de la Marine américaine dont la disparition avec 56 membres d’équipage il y a 95 ans était restée un mystère, a été retrouvé au large de San Francisco, a confirmé mercredi l’Agence américaine océanographique et atmosphérique (NOAA).

    Cette découverte résout l’une des plus grandes énigmes de la marine des Etats-Unis.

    « Après un siècle d’incertitude et un sentiment de profonde perte, la disparition du Conestoga n’est plus un mystère », a déclaré Manson Brown, sous-secrétaire au Commerce et aux observations environnementales, le numéro deux de la NOAA.

    L’épave de plus de 50 mètres de long, au départ non identifiée, a été repérée en 2009 par un navire de la NOAA dans le golfe des Farallon, à une cinquantaine de kilomètres face au fameux pont du Golden Gate Bridge en Californie.

    En septembre 2014, les services spécialisés de la NOAA ont lancé une enquête pour faire un inventaire des épaves historiques reposant dans ce sanctuaire. Ils ont fini par identifier avec certitude le Conestoga fin 2015 et déterminer son emplacement.

    Le navire repose par 60 mètres de fond à cinq kilomètres au sud-est des îles Farallon.

    Le pont en bois et d’autres structures supérieures sont bien préservés, même si ces dernières se sont affaissées à l’intérieur de la coque sous l’effet de l’âge et de la corosion.

    L’exploration avec des robots a confirmé un certain nombre de caractéristiques, comme la taille du pont, le moteur à vapeur, les chaudières, une hélice et un seul canon qui correspondent à la description et aux plans du Conestoga publiés en 1904.

    Aucun reste humain n’a été observé, précise la NOAA.

    Le Conestoga avait quitté le port de San Francisco le vendredi 25 mars 1921 dans l’après-midi à destination de Tutuila, dans les îles Samoa américaines, via Pearl Harbor à Hawaï.

    Les annales de la météo indiquent qu’au moment où le Conestoga a appareillé le vent s’est levé dans la région du Golden Gate et la mer était agitée avec de fortes vagues.

    Quand le navire n’est pas arrivé à la date prévue à Pearl Harbor, à 2.400 km de là, la Marine américaine a lancé une vaste opération de recherche par mer et dans les airs, mais elle a concentré ses inspections autour de Hawaï.

    Deux mois plus tard, un navire a trouvé un canot de sauvetage en mauvais état marqué de la lettre « C » au large du Mexique, ce qui a réorienté les recherches dans cette zone.

    Cette disparition sans laisser de trace, la dernière en temps de paix pour la Marine américaine, avait mobilisé la presse américaine durant des mois, un peu comme l’énigme en 2014 du vol MH370 du Boeing 777 de Malaysia Airline.

    Fin juin 1921, la Marine avait finalement abandonné les recherches.

    Construit initialement pour remorquer des péniches transportant du charbon pour les chemins de fer, la Marine avait acheté le Conestoga en 1917 pendant la Première Guerre mondiale pour effectuer des convois le long de la côte Atlantique des Etats-Unis et des Açores.

     Agence France-Presse

    Louis Laplane 2016-03-25 15:20:00
    Jolie ligne : dommage qu'elle soit abandonnée pour des tours de contrôle ! Et puis 50 m de long, c'est un bateau pour la haute mer, pas pour des manœuvres de port. Dommage qu'il y ait eu naufrage, et cela surtout pour les marins et leurs familles. Dieu ait leur âme !
    lebororo 2016-03-23 14:32:00
    Bonne retrouvaille... pour l'histoire.
        Edition abonnés
        Le vote

        Allez-vous voir Vaiana ?

        Loading ... Loading ...
        www.my-meteo.fr
        Météo Tahiti Papeete