USA : un jeune Noir armé tué par la police près de Ferguson

    mercredi 24 décembre 2014

    Un jeune Noir de 18 ans a été tué par un policier blanc mardi soir, dans le Missouri (centre), tout près de Ferguson qui a été le point de départ cet été de manifestations aux États-Unis contre les méthodes jugées racistes de la police.
    La fusillade s’est produite dans une station-service à Berkeley, une commune limitrophe de Ferguson où des émeutes ont de nouveau éclaté le mois dernier après la décision d’un grand jury de ne pas poursuivre le policier blanc ayant tué en août Michael Brown, un jeune Noir de 18 ans sans arme.
    Les autorités locales ont cependant écarté mercredi matin toutes similitudes avec ce drame. « Il s’agit d’un jeune homme pointant un pistolet illégal vers un policier qui a dû répliquer », a souligné la sénatrice du Missouri Maria Chappelle-Nadal sur CNN.
    Ce nouvel incident a provoqué une nuit de violences aux abords de la station-service.
    Selon le chef de la police du comté de Saint-Louis, John Belmar, l’homme a « pointé un pistolet dans la direction du policier qui a sorti son arme de service et tiré apparemment trois fois ».
    « A priori une balle a touché le suspect, une autre une voiture et une troisième n’a pas été retrouvée », a expliqué M. Belmar lors d’une conférence de presse mercredi. 
    « Nous ne pensons pas que le suspect se soit servi de son pistolet (…) », a-t-il ajouté, précisant que les enquêteurs avait retrouvé sur place un pistolet 9 millimètre dont le numéro de série avait été effacé. 
    Les services d’urgence ont constaté son décès une heure après l’incident survenu vers 23H15 (05H15 GMT).
    Deux à trois cents personnes, selon le chef de la police, ont manifesté leur colère sur les lieux de la fusillade. D’importants renforts policiers ont été dépêchés sur place. 
    « Trois engins explosifs, probablement des fusées de feux d’artifice, ont été lancés » en direction de la station, a-t-il encore dit, précisant qu’un policier avait été hospitalisé en urgence.
    La police a diffusé un extrait de la vidéo de surveillance de la station-service où l’on perçoit, en arrière-plan, une silhouette qui brandit une arme en direction d’une voiture de police.  
    « Quand quelqu’un pointe un pistolet vers un policier, on ne dispose pas de beaucoup de temps », a justifié M. Belmar. « J’imagine que la plupart d’entre nous se serait senti en état de danger imminent (…) et l’officier a fait un usage proportionné de la force. »
    Le jeune Noir n’a pas été identifié par les autorités. Mais les médias locaux, qui s’appuient sur le témoignage d’une femme se présentant comme sa mère, l’ont présenté comme Antonio Martin.
    « Sa copine m’a dit que la police leur avait cherché des ennuis », a affirmé Toni Martin. « Quand il a essayé de se lever et de s’enfuir en courant, ils ont commencé à lui tirer dessus. »

    Rien à voir avec Ferguson
     
    Mais les autorités locales ont bien insisté mercredi matin, vidéo à l’appui, sur les différences avec Ferguson.
    « Vous ne pouvez en aucun cas comparer cela avec Ferguson ou l’affaire Garner à New York (du nom d’un Noir décédé cet été après une interpellation musclée, ndlr) », a martelé le maire de Berkeley, Theodore Hoskins lors d’une conférence de presse.
    « Notre ville est différente de Ferguson, la majorité de notre administration est noire, la majorité de nos policiers sont noirs », a-t-il encore fait valoir. « Ce jeune homme volait à l’étalage et la vidéo montre qu’il a pointé un pistolet en direction du policier. »
    Survenu en août, le drame de Ferguson a suscité une émotion considérable dans le pays, notamment dans la communauté afro-américaine. 
    Plusieurs autres drames du même type ont attisé la colère de la communauté noire qui s’estime victime de racisme de la part de la police. En novembre, un garçon noir de 12 ans a été abattu à Cleveland (Ohio, nord) alors qu’il manipulait une arme factice dans un square. En juillet, Eric Garner, soupçonné de vente illégale de cigarettes à New York, est mort après une interpellation musclée par plusieurs policiers blancs.
    Le 14 décembre, au moins 25 000 manifestants ont paralysé des quartiers de New York et des milliers d’autres ont défilé à Washington et dans d’autres villes pour réclamer justice. 
    Un collectif a appelé à une manifestation géante à Times Square le 31 décembre au soir, bravant le moratoire réclamé par le maire de New York après l’assassinat de deux policiers le week-end dernier à Brooklyn.

    AFP

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