Vanuatu : voyage au cœur du volcan d’Ambrym (VIDÉO)

    jeudi 9 avril 2015

    Le volcan Marum d’Ambrym, qui culmine à 1 334 mètres, a été récemment à l’honneur. Il est le premier volcan au monde à avoir été examiné en détails par des drones, dans le cadre d’une expédition pionnière menée par des scientifiques pour le compte du prestigieux National Geographic.
     
    La vidéo
     
    C’est Sam Cossman, un explorateur qui a manœuvré plusieurs drones jusque dans les entrailles du volcan, à l’intérieur de la caldera, d’une douzaine de kilomètres de diamètre.
    Le géobiologiste américain Jeffrey Marlow, du California Institute of Technology, a supervisé les manœuvres dont le but était de collecter le maximum d’images en haute définition à l’aide de caméras GoPro attachées aux drones hélicoptères commandés à distance, pour ensuite reconstituer le volcan en imagerie 3D.
    Le résultat : des images saisissantes de la lave en fusion et des gaz toxiques présents à l’intérieur du Marum. « Écouter le tonnerre de ce cratère, c’était comme si vous entendiez le battement du cœur de la planète », a confié Sam Cossman, qui se trouvait au bord du cratère, équipé d’un costume ignifugé.
     
    Mais ces images ont eu un coût en matériel : lors des premiers survols rapprochés, au plus près de la lave, où la température dépasse les 500 degrés Celsius, deux drones ont été perdus en raison des turbulences causées par la haute température environnante.
    Ils ont tout simplement fini engloutis dans le lac de lave en fusion.
    À moyen terme, grâce à cette modélisation 3D, les scientifiques espèrent ensuite mieux comprendre et donc mieux prévoir le comportement souvent hasardeux et la gestion du risque de ce type de volcan, au bénéfice des autorités et des populations locales.
     
    Aujourd’hui, ce volan est en alerte niveau 2. Les visites rapprochées du cratère sont toujours fortement déconseillées. Le bureau gouvernemental des risques naturels, dans son dernier bulletin en date du 7 avril dernier, mentionne toujours une phase éruptive et un danger, en particulier dans les zones proches des cratères (Benbow, Maben-Mbwelesu, Niri-Mbwelesu and Mbwelesu) où d’importants volumes de scories et de gaz acides se dégagent.
    « Approcher le volcan n’est pas sûr. Il serait plus sûr d’observer le volcan à bonne distance de ces cratères, afin d’éviter tout incident », prévient le bureau aux touristes et aux riverains.
    Depuis septembre 2014, l’activité volcanique à Ambrym est jugée préoccupante, forçant les autorités à garder le niveau d’alerte à 2.
    L’archipel de Vanuatu, situé en pleine ceinture de feu du Pacifique, possède une impressionnante concentration de volcan actifs, dont les plus célèbres sont ceux de Tanna (au sud), mais aussi d’Ambrym et d’Ambae (au nord).
     
     
    Flash d’Océanie
     

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