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Il y a 50 ans, l’homme sur la Lune… Tahiti se souvient

dimanche 21 juillet 2019

Comme dans le monde entier : un seul titre à la Une de La Dépêche de Tahiti !

Comme dans le monde entier : un seul titre à la Une de La Dépêche de Tahiti !


Le 21 juillet 1969, le commandant de la Nasa Neil Armstrong posait le pied sur la Lune. Un exploit. L’événement a été suivi en direct par des centaines de millions de personnes dans le monde. En Polynésie française, faute de retransmission, la nouvelle est arrivée en différé par radio, presse et radio cocotier !

“O’e ta’ata i ni’a te ava’e !Un homme a marché sur la Lune !” Le 21 juillet 1969, il y aura 50 ans ce dimanche, plus de 600 millions de téléspectateurs ont les yeux rivés sur leur écran de télévision pour assister à l’incroyable : les premiers pas d’un être humain sur un autre corps céleste : la Lune.

Nous sommes en fin d’après-midi, à Tahiti et dans les îles, mais l’événement n’est pas suivi en direct à la télé.

“L’ORTF a commencé son activité à Tahiti en 1965, mais il n’y a pas eu de retransmission en direct de la mission Apollon XI”, confirme Thomas Teriiteporouarai, de Polynésie La 1ère.

“J’ai eu la chance de vivre l’événement en direct radio depuis la station météo aux Marquises”, indique de son côté l’ancien maire de Tumara’a, à Raiatea, Albert Guilloux-Chevalier. “Mais nos moyens radios étaient particulièrement performants. Je pense que l’on était sur la fréquence de France Inter, pas sur celle de l’ORTF. Je ne suis pas du tout certain que d’autres Polynésiens aient vécu ce direct radio…”

Afin que les passagers du vol 596 Sydney-Brisbane-Honolulu puissent voir, le 24 juillet 1969, le retour d’Apollo XI au-dessus des îles Gilbert et Ellis, la compagnie Qantas a été obligée de modifier l’horaire de décollage.

Le ministre de l’aviation civile, en Australie, RW.C.Schwartz, a déclaré que les passagers avaient commencé à voir Apollo XI vers 6 h 30, heure de Tahiti. La capsule est passée à proximité de l’appareil, quelques minutes seulement avant son amerrissage, près de Hawaii.

Ces passagers privilégiés ont reçu un certificat commémoratif reproduisant une réplique de la plaquette de “l’Aigle” laissée sur la Lune par les astronautes.

 

Objectif Mars

 

La présence de notre satellite dans le ciel intrigue les humains depuis la nuit des temps. À “seulement” 400 000 km de la Terre, elle peut paraître proche. Mais au regards des moyens technologiques de l’époque, il faut admettre que la Nasa a réussi un authentique exploit, et dans des délais très courts.

L’électronique embarquée à bord de la mission Apollo XI était plutôt sommaire puisque n’importe quel smartphone actuel offre une puissance de calcul au moins 100 fois supérieure! Les jeunes générations, à défaut d’avoir assisté aux premiers pas d’Armstrong sur la Lune, pourraient bien être les spectateurs d’une autre aventure considérablement plus complexe : la conquête de Mars. Une question d’années, de décennies tout au plus…

 

Damien Grivois

 

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